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Tour d'Espagne/16e étape: victoire de l'Italien Cataldo, Rodriguez reste en rouge

03/09/2012 12:17 EDT | Actualisé 03/11/2012 05:12 EDT

L'Italien Dario Cataldo (Omega-Pharma) a remporté lundi au terme d'un immense effort la 16e étape du Tour d'Espagne, entre Gijon et le Cuitu Negru (183,5 km), l'Espagnol Joaquim Rodriguez (Katusha) restant lui en tête du classement général.

Echappé depuis le 50e kilomètre avec le Belge Thomas De Gendt (Vacansoleil), Cataldo a semé son compagnon de route à trois kilomètres du but, De Gendt arrivant finalement 2e à 7 secondes.

A 27 ans, Cataldo, jusqu'ici connu pour ses qualités en contre-la-montre (champion d'Italie du chrono 2012) sera allé au bout de lui-même pour dompter le Cuitu Negru, géant asturien avec des passages jusqu'à 24%.

Rodriguez, intraitable dans la défense de son maillot rouge, s'est lui classé 3e, à 2 minutes 39 sec de Cataldo.

Le porteur du maillot rouge a réglé au sprint son compatriote Contador (Saxo-Bank), grappillant 6 précieuses secondes de bonifications au total sur son grand rival.

Le petit grimpeur catalan a donc non seulement réussi à passer sans encombres l'étape-reine de cette Vuelta 2012, mais il est aussi parvenu à augmenter encore son avance sur Contador de quelques secondes.

Au général, Rodriguez compte ainsi désormais 28 secondes d'avance sur Contador et 2 minutes 04 sec sur Valverde (Movistar).

A l'instar de l'étape de dimanche, Contador a eu beau multiplier les attaques, il n'a pas réussi à décrocher le petit grimpeur catalan, qui l'aura même passé sur le fil au sommet pour s'emparer des ultimes bonifications.

Piètre consolation pour Contador: à 4 kilomètres du but, il est parvenu à décramponner Valverde, dont les ambitions se concentrent maintenant sur la 3e marche du podium.

Le coureur de Movistar devrait avoir la tâche plutôt facile puisque Froome (Sky), 4e au général, est désormais relégué à 4 minutes 52 secondes de Rodriguez. Le Britannique a été en difficultés dès le début de l'ascension finale, accusant au final 5 minutes 11 secondes de retard sur Cataldo.

Mardi, les coureurs pourront profiter d'une seconde journée de repos avant d'attaquer la partie finale de l'épreuve, qui reprendra mercredi avec la 17e étape entre Santander et Fuente Dé (187,3 km).

cle/jmt

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