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US Open/3e tour: Roddick s'offre encore au moins un match, contre Del Potro

02/09/2012 05:05 EDT | Actualisé 02/11/2012 05:12 EDT

Andy Roddick (N.20) a encore repoussé la date de sa retraite en se qualifiant dimanche pour les 8e de finale de l'US Open, qu'il jouera mardi contre l'Argentin Juan Martin Del Potro (N.7).

L'Américain, ex N.1 mondial désormais classé 22e, s'est imposé au 3e tour 7-5, 7-6 (7/1), 4-6, 6-3 face à l'Italien Fabio Fognini, 59e mondial.

Roddick avait surpris en annonçant jeudi, jour de ses 30 ans, que le dernier tournoi du Grand Chelem de la saison, là où il a gagné en 2003 son seul titre majeur, serait aussi le dernier de sa carrière.

L'Américain avait ensuite écrasé en trois sets et en moins de 90 minutes l'Australien Bernard Tomic, plus jeune joueur du Top 100 mondial (19 ans).

"Le soutien du public est incroyable depuis que j'ai annoncé ma retraite", a déclaré Roddick sur le court, sous les yeux notamment de son épouse, le mannequin américain Brooklyn Decker. J'essaie juste de contrôler mes émotions et de profiter de ce dernier tournoi. J'adore cet endroit, je m'éclate."

"Peu importe combien d'énergie il me reste avant de jouer Del Potro, je vais tout donner", a-t-il ajouté, acclamé par 24.000 spectateurs.

Le natif du Nebraska n'a jamais perdu en 8e de finale de l'US Open: en 12 précédentes participations, il s'est soit arrêté avant ce stade (1er tour en 2000 et 2005, 3e tour en 2009, 2e tour en 2010) soit l'a dépassé (quart de finale en 2001, 2002, 2004, 2007, 2008, 2011, titre en 2003, finale en 2006).

Roddick ne sera pas le seul représentant américain en 8e car Mardy Fish (N.23) s'est qualifié samedi. John Isner (N.9) et le jeune Steve Johnson (22 ans), double champion universitaire, peuvent encore les imiter dimanche.

bpe/jmt

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