Le Britannique Jenson Button (McLaren) s'est fait plaisir en remportant dimanche "une victoire très spéciale" au Grand Prix de Belgique de Formule 1, alors que l'Allemand Sebastian Vettel (Red Bull) a fait la bonne affaire du jour en prenant les 18 points de la 2e place.

Le podium a été complété par le Finlandais Kimi Räikkönen (Lotus), souvent placé (6 podiums en 2012) mais jamais gagnant, victime cette fois-ci d'une stratégie à deux arrêts qui n'était pas la bonne cette année sur le circuit de Spa-Francorchamps.

Au classement du championnat, Vettel revient de 42 à 24 points de Fernando Alonso, éliminé dès le départ mais toujours en tête, malgré son premier résultat nul de la saison, concédé bien malgré lui. L'Espagnol était toujours rentré dans le Top 10 lors des 11 premières manches.

Button se replace dans la course au titre, à la 6e place mais à 63 points d'Alonso, dont la Ferrari a été la principale victime du carambolage du départ. La Lotus de Romain Grosjean, après un contact avec l'autre McLaren de Lewis Hamilton, s'est envolée et a frôlé le casque de l'Espagnol, parti devant Grosjean.

Convoqué par les commissaires, Grosjean a ensuite écopé d'un Grand Prix de suspension et de 50.000 euros d'amende, puis il s'est excusé dans un communiqué de son écurie. Lotus F1 ne fera pas appel de cette sanction et devra donc le remplacer au GP d'Italie, la semaine prochaine à Monza.

En plus d'Alonso, Hamilton et Grosjean, une quatrième voiture a été éliminée sans avoir pu passer le cap du premier virage, la Sauber du Mexicain Sergio Pérez, partie de la 2e ligne. Quant à son coéquipier japonais Kamui Kobayashi, dont la voiture fumait sur la première ligne, il a raté son départ puis terminé à une obscure 13e place.

Les quatre pilotes sont sortis indemnes mais beaucoup de débris ont ensuite été déblayés par les commissaires, pendant quatre tours de neutralisation par la voiture de sécurité. Puis la course a repris et plus personne n'a revu Button jusqu'à ce qu'il franchisse la ligne d'arrivée avec 14 secondes d'avance sur Vettel, pour sa 14e victoire en F1.

Parti de la pole position, Button a bien géré ses pneus, ne faisant qu'un seul arrêt au stand, comme Vettel, pour remporter sa deuxième victoire en 2012 après le GP d'Australie à Melbourne, en ouverture de la saison.

"Ce circuit est tellement spécial, pour tous les pilotes, que gagner ici, en menant de bout en bout, c'est vraiment quelque chose. Surtout cette saison où tout n'a pas toujours été facile pour moi", a souri Button sur le podium.

"C'était une course folle, je suis parti de la 10e place et on a eu une bonne stratégie, la voiture était très performante, je me suis bien amusé, surtout quand je me suis battu avec Michael (Schumacher). J'ai hâte de revenir ici l'an prochain, ce circuit est incroyable", a dit Vettel, qui repasse devant son coéquipier Mark Webber, 6e de la course, au classement du championnat.

Enfin, pour son 300e GP de F1, "Schumi", le septuple champion du monde allemand, parti de la 13e place sur la grille de départ, s'est hissé à la 2e place, au 13e tour, à la faveur des ravitaillements, puis a encore terminé à la 7e place, son chiffre fétiche et le numéro qu'il porte sur sa Mercedes.

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