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Berlin - Aries Merritt, N.1 mais toujours sans record

02/09/2012 11:12 EDT | Actualisé 02/11/2012 05:12 EDT

L'Américain Aries Merritt n'a pu ajouter le record du monde à son titre olympique du 110 m haies, devant se contenter dimanche d'un septième chrono cette saison sous les 13 secondes (12.97), à l'occasion de la réunion de Berlin comptant pour le Challenge IAAF.

"Chaque fois qu'on essaye, ça n'arrive jamais. Mais je suis satisfait du record du meeting et surtout de passer encore une fois sous les 13 secondes", commentait tout sourire Merritt, incontestable N.1 de la spécialité.

"Et courir sous les 13 sec sans quelqu'un pour me pousser, comme c'était le cas lors des mes précédentes courses, ça parle pour moi", soulignait l'Américain qui a laissé son compatriote Ryan Wilson à près d'une demi-seconde!

Les conditions étaient pourtant réunies avec un petit 20 degrés et un vent favorable de 1,2 m/s sur une piste réputée rapide depuis les passages éclairs de Usain Bolt aux Mondiaux-2009.

Merritt a jailli des starting-blocks pour survoler la course mais le verdict du chrono le laissait à 5 centièmes de son triomphe olympique et à 10 du record du monde du Cubain Dayron Robles (12.87 en 2008).

"J'étais peut-être trop tendu en essayant de trop bien faire. Il faudra être plus relax la prochaine fois", a déclaré l'Américain, dont la dernière sortie de la saison aura lieu vendredi à Bruxelles. "Je suis sûr qu'il y aura Jason Richardson (son compatriote et dauphin aux JO)", a-t-il dit.

"Je sais aussi que ce que j'ai fait cette saison va se poursuivre la saison prochaine. Souvenez vous de Bolt qui avait couru en 9.6 en 2008 et était descendu à 9.5 la saison suivante aux Mondiaux ici à Berlin", a fait remarquer Merritt qui profitera auparavant d'une nouvelle vie "qui a connu un changement de 360 degrés" depuis ses lauriers londoniens.

Le Dominicain Félix Sanchez a fait respecter son rang de double champion olympique du 400 m haies tout comme le discobole allemand Robert Harting (67,40 m) pour sa 34e victoire de rang!

Le poids messieurs ainsi que le javelot et le lancer du marteau dames présentaient les podiums des JO. Et aucun médaillé d'or ne l'a emporté...

Les "bronzés" de Londres ont gagné au poids et au marteau: l'Américain Reese Hoffa (21,37 m) et 6 cm d'avance sur le champion olympique polonais Tomasz Majewski, et l'Allemande Betty Heidler (75,18 m) loin devant la championne olympique russe Tatyana Lysenko (4e avec 72,39 m).

Au javelot, la Sud-Africaine Sunette Viljoen l'a emporté sur son dernier essai (67,52 m) devant la médaillée d'or tchèque Barbora Spotakova (66,83 m).

Côté français, Jimmy Vicaut n'a pu passer sous les 10 secondes sur 100 m (3e en 10.12), Myriam Soumaré a également pris la 3e place (10.34) tandis que Romain Mesnil a quitté le concours de la perche avec un zéro pointé.

sg/smr

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