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Northern Gateway: les dirigeants d'Enbridge tenteront de calmer les inquiétudes

31/08/2012 06:18 EDT | Actualisé 31/10/2012 05:12 EDT

EDMONTON - Les dirigeants d'Enbridge (TSX:ENB) se disent ravis de l'occasion qu'ils auront de discuter des inquiétudes soulevées par leur projet d'oléoduc Northern Gateway lorsque les audiences de la commission d'évaluation environnementale reprendront la semaine prochaine.

Une vice-présidente d'Enbridge, Janet Holder, a précisé que la reprise des audiences publiques, prévue mardi, sera la toute première occasion pour les dirigeants de cette entreprise de Calgary d'être entendus à la commission.

Mme Holder a indiqué que l'entreprise se réjouissait de pouvoir partager les conclusions de ses examens approfondis, études économiques et autres consultations avec la population. Elle a ajouté qu'il lui importait d'aborder les craintes exprimées au cours des audiences.

La société Enbridge souhaite aller de l'avant avec un projet de construction d'oléoduc d'une longueur de 1200 kilomètres, qui assurerait le transport de 525 000 barils de brut par jour tirés des sables bitumineux de l'Alberta jusqu'à un port de Kitimat, sur la côte de la Colombie-Britannique. Un second oléoduc acheminerait le condensat, un produit dérivé du gaz naturel utilisé pour alléger les produits pétroliers pendant le transport.

Ce projet est évalué à 5,5 milliards $, et devrait engendrer 270 milliards $ en croissance économique au cours des 30 prochaines années au Canada.

Lorsque le processus d'évaluation environnementale s'est amorcé plus tôt cette année, le projet a été accueilli avec moult critiques. Des groupes écologistes et plusieurs communautés autochtones du nord de la Colombie-Britannique — dont le territoire serait traversé par le conduit —, estiment que les risques d'une rupture de l'oléoduc ou de déversement de pétrolier sont trop élevés.

Des manifestations ont été organisées et dès le début des travaux de la commission, au moins une audience — celle de Bella Bella, en Colombie-Britannique —, a été annulée en raison de tensions avec les opposants au projet.

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