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Le déficit fédéral fond pour l'instant, mais Ottawa s'inquiète de l'avenir

31/08/2012 09:05 EDT | Actualisé 31/10/2012 05:12 EDT

OTTAWA - Le ministre fédéral des Finances a indiqué vendredi qu'il pourrait permettre au déficit de grimper pour protéger les emplois et l'économie si jamais le Canada devait être touché par une nouvelle crise économique mondiale.

Jim Flaherty a toutefois ajouté que l'économie canadienne est sur la bonne voie, affirmant qu'elle affiche une croissance supérieure à celle des autres pays du G7.

Il a fait ces commentaires dans la foulée de la publication de la revue financière du ministère des Finances, qui indique que le déficit s'est chiffré à 2 milliards $ au premier trimestre — soit moins de la moitié de celui de 4,2 milliards $ affiché au même moment l'an dernier.

Le ministère affirme être en voie réduire le déficit de 2012-2013 à 21,1 milliards $. Il prévient toutefois également que la faiblesse de l'économie représente une menace de plus en plus importante sur la situation fiscale. M. Flaherty a affirmé que le gouvernement est prêt à intervenir en cas de besoin, comme il l'avait fait en 2008 pour renflouer l'économie canadienne.

«Nous pourrions poser les mêmes gestes que dans le passé, a-t-il lancé à Toronto. Si nous nous heurtons à une crise économique mondiale importante en raison de la situation en Europe, ou s'il se produit autre chose (...) alors nous réagirions pour protéger l'économie canadienne et les emplois canadiens comme nous l'avons fait dans le passé.»

Le gouvernement fédéral avait augmenté ses dépenses sur deux ans d'environ 50 milliards $ au début de 2009, par le biais de diverses mesures, pour limiter les dégâts causés par la récession mondiale. Malgré tout, le Canada avait traversé une récession d'environ neuf mois qui avait mené à la disparition de quelque 430 000 emplois.

L'économie tourne au ralenti et Statistique Canada a révélé vendredi que la croissance du deuxième trimestre de 2012 s'est élevée à un taux annualisé de seulement 1,8 pour cent.

Entre avril et juin, les revenus du gouvernement fédéral ont progressé de 4,7 pour cent en raison d'une augmentation des versements d'impôt sur le revenu et du taux d'assurance-emploi, pendant que ses dépenses avançaient plus modestement.

Pour le seul mois de juin, le déficit a atteint 1,1 milliard $, comparativement à 2,3 milliards $ en 2011.

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