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USA: Isaac redevient une dépression mais menace toujours un barrage

30/08/2012 08:55 EDT | Actualisé 30/10/2012 05:12 EDT

Les vents de la tempête Isaac ont faibli jeudi, entraînant sa rétrogradation au rang de dépression, mais elle déversait toujours des trombes d'eau sur sa route en Louisiane, menaçant de faire rompre un barrage dans le Mississippi voisin.

Dans son bulletin de 21H00 GMT, le dernier qui sera consacré à Isaac, le Centre de surveillance des ouragans (NHC) a annoncé qu'Isaac était redevenu une dépression parce que ses vents ne dépassaient pas les 55 km/h.

La dépression se trouvait alors à 55 kilomètres au nord-ouest de Monroe (nord de la Louisiane) et à 60 km au sud-est de El Dorado (sud de l'Arkansas), et se déplaçait à 19 km/h.

Le NHC mettait cependant toujours en garde contre Isaac en raison des importantes montées des eaux voire des tornades qu'il peut provoquer.

Isaac a notamment provoqué des dégâts sur le barrage de Percy Quin, près du lac Tangipahoa, qui menaçait de rompre jeudi dans le sud du Mississippi, un Etat frontalier de la Louisiane.

Les autorités locales de ces deux Etats du sud des Etats-Unis ont dû ordonner l'évacuation des habitants qui se trouvaient menacés par les eaux du barrage, selon un communiqué. 40.000 à 60.000 personnes pourraient être touchées s'il rompait, selon les services du gouverneur de la Louisiane, Bobby Jindal.

Des équipes de secours se sont rendues sur le barrage pour procéder à un écoulement d'eau "contrôlé" afin d'y faire baisser la pression. Les autorités entendaient relâcher l'équivalent de 2,5 m d'eau avant de renforcer la structure de l'ouvrage, a précisé M. Jindal.

"Des équipes du gouvernement fédéral, de l'Etat et des agences locales vont travailler toute la nuit pour sécuriser le barrage", a promis sur son compte Twitter Phil Bryant, gouverneur du Mississippi.

Par ailleurs, à Slidell, une ville située au nord du lac Pontchartrain en Louisiane, des centaines de maisons et d'entreprises ont été submergées par les eaux, et une centaine de personnes sauvées par bateaux.

Des dizaines d'autres restaient bloquées chez elles alors que la montée des eaux rendaient les routes impraticables. "On ne s'attendait pas à cela", a déclaré le chef de la police Randy Smith.

"J'ai peur", avouait Latoya Sanders, 26 ans, qui vivait son premier ouragan à Slidell, alors que la police emportait dans un camion ses cinq enfants, âgés de 1 à 7 ans.

Plus de 760.000 personnes étaient par ailleurs toujours privées d'électricité jeudi soir en Louisiane, dans le Mississippi, l'Arkansas et le Texas, selon la compagnie Entergy.

La montée des eaux a déjà noyé plusieurs régions de la Louisiane mais n'a pas fait céder les digues construites après les ravages causés il y a sept ans par l'ouragan Katrina autour de La Nouvelle-Orléans, s'est félicité mercredi l'armée.

Lorsqu'il avait encore la force d'un ouragan, Isaac a poussé le fleuve Mississippi à rebrousser chemin. Ce dernier a remonté son cours pendant près de 24 heures, repoussé par l'ouragan sur plus de 200 kilomètres, selon l'Institut de géophysique américain (USGS).

Il pourrait coûter au moins 2,5 milliards de dollars à l'économie américaine, d'après les premières estimations de la société spécialisée Eqecat. Un chiffre très loin des dégâts causés par Katrina en 2005, qui avaient coûté quelque 125 milliards de dollars.

Isaac devrait atteindre l'Arkansas vendredi, selon le NHC.

Le centre a par ailleurs annoncé jeudi soir la formation d'une nouvelle tempête tropicale dans l'Atlantique, baptisée Leslie, qui, comme l'ouragan Kirk, formé il y a quelques jours dans le même océan, ne menace aucune terre à ce stade.

bur-mdm/jca

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