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Tour d'Espagne/12e journée: Rodriguez en patron consolide son maillot rouge

30/08/2012 11:48 EDT | Actualisé 30/10/2012 05:12 EDT

L'Espagnol Joaquim Rodriguez (Katusha) a remporté jeudi la 12e étape du Tour d'Espagne entre Vilagarcia de Arousa et Dumbria (190,5 km), consolidant ainsi son maillot rouge de leader de l'épreuve.

Dans les derniers kilomètres de l'étape, particulièrement relevés avec un final dans le mur d'Ezaro, Joaquim Rodriguez s'est à nouveau montré le plus costaud pour l'emporter devant ses compatriotes Alberto Contador (Saxo-Bank), 2e à 8 secondes et Alejandro Valverde (Movistar), 3e à 13 secondes.

A 1,5 km de l'arrivée, dans la portion la plus difficile de la côte finale avec un passage à 28%, le Catalan a placé une attaque à laquelle seul Contador a pu résister un temps, avant de lâcher prise lui aussi.

Déjà impérial dans le final exigeant de la 6e étape à Jaca, Rodriguez, 33 ans, a une fois de plus fait parler ses grandes qualités de grimpeur.

Avec le concours des bonifications, le leader de l'épreuve, qui avait vu Contador se rapprocher à 1 seconde après le contre-la-montre de mercredi, repousse donc son compatriote à 13 secondes et Valverde à 1 minute 20 sec.

Déjà peu à son avantage dans les précédents étapes de montagne, le Britannique Christopher Froome a une nouvelle fois cédé un peu de terrain, arrivant 5e avec 23 secondes de retard, ce qui le place à 51 sec au général de Rodriguez.

Auparavant un groupe de quatre coureurs, formé de l'Australien Cameron Meyer (Orica-Greenedge), du Français Amaël Moinard (BMC), de l'Espagnol Mikel Astarloza (Euskaltel) et du Belge Kevin De Weert (Omega Pharma), a longtemps cru pouvoir aller au bout.

Partis au 85e kilomètre au cours d'une journée très nerveuse, ils étaient repris à 2 km de l'arrivée.

Cette 12e étape a aussi été perturbée par plusieurs chutes, dont une qui a provoqué l'abandon de l'Espagnol Xabier Zandio (Sky).

Vendredi, la 13e étape, proposant un parcours casse-pattes propice aux baroudeurs, mènera les coureurs de Saint-Jacques-de-Compostelle à Ferrol (172,8 km).

cle/jmt

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