La direction du festival du film de Toronto (Tiff), plus grande fête du cinéma en Amérique du Nord, a fait savoir jeudi qu'elle était "extrêmement préoccupée" par la disparition en Syrie du cinéaste Orwa Nyrabia, probablement en raison de son arrestation.

"Nyrabia appartient à la génération émergente de réalisateurs passionnés par le monde du cinéma et par la liberté. Nous sommes extrêmement inquiets d'apprendre son arrestation: les réalisateurs doivent pouvoir s'exprimer au travers de leurs films sans craindre de représailles", écrit le Tiff dans un communiqué.

Des proches de M. Nyrabia, 34 ans, ont affirmé vendredi dernier qu'il n'avait plus donné de nouvelles depuis la veille, quand il s'est rendu à l'aéroport international de Damas pour prendre un vol pour Le Caire. La compagnie EgyptAir assure de son côté qu'il n'a pas embarqué.

Les organisateurs du Festival de Toronto, qui court du 6 au 16 septembre, croient savoir que le cinéaste syrien a été appréhendé puis incarcéré par les services secrets de Bachar al-Assad, des informations non vérifiées par l'AFP.

Paris s'était déjà ému lundi de la disparition de M. Nyrabia.

M. Nyrabia, un ancien éditorialiste de presse, a co-fondé une société indépendante de production de films et de documentaires ainsi qu'un festival du documentaire en Syrie dont la dernière édition en mars a été annulée pour protester contre les violences meurtrières dans le pays.

Orwa Nyrabia, qui a fait des études de production à la Sorbonne en France, a été membre de jury dans plusieurs festivals au Moyen-Orient et en Europe.

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