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Ligue Celtique - Les Ospreys à l'attaque, les Zèbres en reconnaissance

30/08/2012 11:40 EDT | Actualisé 30/10/2012 05:12 EDT

La province galloise des Neath-Swansea Ospreys remet son titre en jeu dans la Ligue Celtique, le championnat mettant aux prises les provinces irlandaises, galloises, écossaises et, pour la deuxième saison, deux candidats italiens dont un nouveau venu, les Zèbres, qui remplacent Aironi.

Sacrés en 2005, 2007, 2010 et 2012, les Ospreys sont, avec leurs compatriotes des Llanelli Scarlets (2004), les seuls à avoir réussi à contrarier la domination irlandaise sur la compétition, avec six titres remportés par les trois principales provinces (Leinster, Munster et Ulster) depuis la création de l'épreuve en 2000/2001.

Désormais privés de leur ailier emblématique Shane Williams, qui a pris sa retraite après avoir inscrit l'essai du titre en finale en juin face au Leinster (31-30), les Ospreys formeront une nouvelle fois la meilleure chance galloise dans la compétition face aux Dublinois du Leinster et à leurs rivaux irlandais du Munster, davantage tournés vers la Coupe d'Europe.

Edimbourg et Glasgow lutteront une nouvelle fois pour donner un titre à l'Ecosse après un exercice 2011/2012 encourageant, qui a vu les deux équipes se hisser respectivement en demi-finale de la Coupe d'Europe et en demi-finale de la Ligue Celte.

Ce cru 2012/2013 offre par ailleurs une nouvelle tentative pour les deux concurrents italiens. Trévise, premier adversaire des Ospreys, tentera d'améliorer sa 10e place récoltée la saison passée. Ils seront secondés par un nouveau venu, les Zèbres, qui remplacent la province d'Aironi disparue faute de moyens financiers.

Basés à Parme (nord), les Zèbres, du nom d'une sélection du nord-ouest de l'Italie fondée en 1973, seront entraînés par le Français Christian Gajan, ex-entraîneur de l'Aviron Bayonnais (janvier 2010-2011) et de Castres (1996-1998 et 2001-2003) recommandé par l'entraîneur français du XV d'Italie, Jacques Brunel. Cette province doit avant tout permettre aux internationaux italiens de bénéficier du plus grand temps de jeu possible pour préparer les rencontres internationales. Premier rendez-vous samedi chez les Gallois de Newport.

Les quatre premiers du classement au terme de la phase régulière disputeront les demi-finales (10-11-12 mai). La finale est programmée le 25 mai.

Programme de la 1re journée (heures françaises):

Vendredi:

(20h00) Newport-Gwent Dragons (WAL) - Zebre (ITA)

(20h05) Ulster (IRL) - Glasgow (SCO)

(20h05) Trévise (ITA) - Neath-Swansea Ospreys (WAL)

Samedi:

(18h00) Connacht (IRL) - Cardiff Blues (WAL)

(19h30) Llanelli Scarlets (WAL) - Leinster (IRL)

(21h00) Edimbourg (SCO) - Munster (IRL)

bur/bpa/we

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