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Les amis mormons de Mitt Romney témoignent à Tampa de la foi du candidat

30/08/2012 10:26 EDT | Actualisé 30/10/2012 05:12 EDT

Plusieurs amis mormons de Mitt Romney ont témoigné longuement de la foi du candidat républicain à la Maison Blanche jeudi soir à la convention de Tampa (Floride), mettant en lumière un sujet abordé jusqu'alors de façon très discrète dans sa campagne.

Un ami proche de l'ex-gouverneur du Massachusetts, Grant Bennett, rencontré dans l'Eglise mormone, a présenté deux familles que M. Romney avait aidées, notamment Ted et Pat Oparowsky, du New Hampshire, dont le fils souffrait d'un cancer.

Une autre membre de l'Eglise, Pam Finlayson, a évoqué la foi du candidat, assurant: "Quand je vois Mitt, je sais que c'est un père aimant, un homme de foi et un ami attentionné".

L'Eglise mormone, -- officiellement L'Eglise de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours (LDS) -- est née aux Etats-Unis et représente aujourd'hui 2% de la population américaine. Elle est connue pour ses missionnaires, sa pratique -- rejetée en 1890 -- de la polygamie et son expertise en généalogie.

Avec Mitt Romney, c'est aussi la première fois que l'un de ses fidèles reçoit l'investiture d'un parti pour briguer la Maison Blanche.

Mais M. Romney, bien que très impliqué dans la vie de l'Eglise, était toujours resté remarquablement discret sur le sujet.

Sa femme Ann qui s'était convertie à sa foi avant de l'épouser, avait dans son discours mardi, brièvement abordé le sujet. "Quand nous sommes tombés amoureux, nous étions déterminés à ce que rien ne vienne se mettre en travers de notre vie ensemble. J'étais épiscopalienne, il était mormon", avait-elle déclaré, racontant un mari ayant "essayé de vivre sa vie avec des valeurs centrées sur la famille, la foi et l'amour de son prochain (...), passant d'innombrables heures à aider les autres".

Mitt Romney devait également évoquer sa foi jeudi soir, racontant les amis rencontrés dans son église en arrivant avec sa famille dans le Massachusetts comme gouverneur.

Charles Franklin, professeur de sciences politiques à l'Université du Wisconsin, estime que l'une des raisons de cette discrétion est la méfiance bien enracinée des Américains envers les mormons, bien que ces derniers se réclament du christianisme, la foi majoritaire aux Etats-Unis.

"Il y a évidemment un risque (de rejet) de la part de nombreux chrétiens conservateurs au sein du parti (républicain), qui ont une profonde méfiance en envers les mormons", explique M. Franklin. "C'est la raison stratégique et tactique fondamentale qui le pousse à ne pas beaucoup aborder le sujet".

Selon un sondage Bloomberg News publié en mars, plus d'un Américain sur trois a une opinion défavorable sur les mormons.

Ces dernières semaines, cependant, M. Romney avait commencé à entrouvrir la porte sur sa foi, invitant même la presse, début août, à assister à un service religieux mormon avec sa famille, alors que son équipe de campagne répète à l'envi qu'il est un défenseur de la liberté de culte.

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