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Un agent de bord fait son entrée dans le Livre des records Guinness

29/08/2012 08:02 EDT | Actualisé 29/10/2012 05:12 EDT

HONOLULU, États-Unis - Un ancien agent de bord va faire son entrée dans le Livre des records Guinness après 63 ans de carrière.

Ron Akana, âgé de 83 ans, a effectué son dernier vol professionnel le week-end dernier pour la compagnie United Airlines. Sa carrière s'est achevée là où elle avait démarré, dans l'État d'Hawaï.

Il va désormais couler une retraite paisible à Boulder, dans le Colorado, où il vit depuis 2002 pour être proche de ses petits-enfants. Ses premières journées de retraité ont été consacrées à l'envoi de messages de remerciement pour les voeux de bonheur qu'il a reçus depuis son dernier vol, entre Denver et Kauai. «Je ne m'attendais pas à une telle attention», a-t-il expliqué mardi.

Ron Akana avait rejoint la compagnie en 1949, alors qu'il étudiait à l'université de Hawaï. Ses amis avaient repéré une annonce dans un journal. «Nous ne savions même pas ce qu'était un agent de bord», se souvient-il. «Mais cela signifiait rejoindre le continent, ce qui était énorme à l'époque (...) Cela semblait plutôt excitant et ça a été beaucoup plus que ça», poursuit-il. C'est ainsi qu'il est devenu l'un des premiers agents de bord de United Airlines. «Nous aimions tout simplement travailler avec des filles.»

Dans sa longue carrière, il se souvient notamment de sa rencontre avec l'équipe du film «From Here to Eternity» («Tant qu'il y aura des hommes») (1953), surtout Frank Sinatra et Deborah Kerr. Il n'oublie pas non plus le passage des appareils à hélice aux avions à réaction, qui a divisé par deux le temps de parcours entre deux destinations.

Au cours de toutes ces années, il a tout vu. À une certaine époque, les passagers s'habillaient correctement. Fumer à bord n'était pas un problème, et en tout cas pas un délit. Les choses ont évolué. Les repas se sont améliorés. Le tabac a été interdit. Il est devenu possible de regarder des films pendant le vol, environ sept ou huit ans après le début de sa carrière. Et bien sûr, il se souvient du renforcement de la sécurité après les attentats du 11 septembre 2001.

Le livre Guinness l'a contacté il y a quelques mois, avant de lui envoyer une plaque reconnaissant qu'il est l'agent de bord ayant eu la plus longue carrière. Il apparaîtra dans la prochaine édition, dont la sortie est attendue en octobre. Au total, il a parcouru 320 millions de kilomètres au cours de sa carrière.

Ron Akana a hésité à prendre sa retraite, mais il compte bien continuer à s'envoler. Désormais, ce sera avec sa femme. «J'ai obtenu des avantages énormes pour voyager. Il y a beaucoup à voir.»

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