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Mars: le robot Curiosity roule vers l'Est, se déplace "magnifiquement bien" (Nasa)

29/08/2012 07:34 EDT | Actualisé 29/10/2012 05:12 EDT

Le robot Curiosity, qui s'est posé sur Mars le 6 août, a entamé son premier déplacement important à la surface de la "planète rouge": il se pilote "magnifiquement bien" et devrait effectuer une série de travaux scientifiques dans les jours à venir, a dit la Nasa mercredi.

Le robot à 2,5 milliards de dollars doit se déplacer d'environ 400 mètres vers l'Est, jusqu'à un lieu où il pourrait utiliser sa perceuse pour la première fois afin de forer le sol martien.

Mardi, Curiosity s'est déplacé de 16 mètres, son troisième mouvement depuis son arrivée, celui-ci étant plus long que les deux premiers combinés.

"Ce déplacement commence véritablement notre voyage vers notre première destination, Glenelg", a déclaré Arthur Amador, du Jet Propulsion Laboratory (JPL) de Pasadena, près de Los Angeles en Californie.

"C'est bien de voir un peu de sol martien sur nos roues. Le déplacement s'est magnifiquement bien déroulé, tout à fait comme cela avait été prévu", a-t-il ajouté.

Glenelg est un lieu où trois types de sols se rencontrent et les experts espèrent trouver un premier rocher à forer et à analyser.

"On est en chemin, même si Glenelg est encore à plusieurs semaines de route", a précisé le chef de la mission, John Grotzinger. "On prévoit de s'arrêter une journée sur le lieu où le robot se trouve mais on fera une pause plus longue d'ici une semaine".

Durant cet arrêt prolongé, les scientifiques de l'agence spatiale américaine comptent tester le bras robotisé de Curiosity ainsi que les instruments à son extrémité.

En attendant, le robot a pris mercredi des images de sa destination ultime, les pentes du Mont Sharp tout proche. Ces photos permettront d'établir une carte en trois dimensions de cette montagne et de définir le chemin le plus aisé à emprunter pour arriver à son sommet.

mt-bdx/sam

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