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Légionellose à Québec: le bilan s'alourdit à neuf morts

29/08/2012 05:18 EDT | Actualisé 29/10/2012 05:12 EDT

La légionellose, qui touche la ville de Québec depuis la fin juillet, a fait jusqu'à présent neuf morts parmi les 141 personnes ayant contracté la maladie, ont annoncé mercredi les autorités sanitaires de la capitale de la province canadienne francophone.

Un précédent bilan, mardi, avait fait état de huit décès sur 126 cas de légionellose.

La source de la propagation de la bactérie se trouve dans les tours de refroidissement des systèmes de climatisation d'édifices situés dans une zone délimitée de la ville.

La Direction régionale de santé publique (DRSP) et la ville de Québec poursuivent l'inspection et la désinfection de tours dans la zone touchée afin d'identifier la source de la contamination.

L'apparition de nouveaux cas était prévisible, la période d'incubation pouvant atteindre jusqu'à dix jours.

La bactérie Legionella se développe dans l'eau stagnante des tours, puis se répand avec les fines gouttelettes expulsées par le système en marche.

La maladie, qui ne touche que les personnes dont le système de défense immunitaire est fragile, notamment les personnes âgées, peut être traitée à l'aide d'antibiotiques.

La maladie du légionnaire, découverte en 1976 lors d'une convention d'anciens combattants aux Etats-Unis au cours de laquelle 29 personnes sont décédées, est une infection qui provoque de fortes fièvres, une toux sèche et une pneumonie.

jl/sam

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