MONTRÉAL (AFP) - Le coureur américain Lance Armstrong a défendu mercredi ses victoires dans la grande boucle, invalidées la semaine dernière par l'Agence antidopage américaine (Usada), répétant à l'occasion d'un congrès sur le cancer: "Oui, j'ai gagné sept fois le Tour de France".

Costume sombre, le cycliste d'Austin s'exprimait à la tribune du Congrès mondial sur le cancer qui se tient jusqu'à jeudi à Montréal. Venu raconter sa lutte contre le cancer des testicules déclaré en 1996, il a fait en introduction une allusion à sa récente radiation à vie du cyclisme professionnel.

"Mon nom est Lance Armstrong, je suis un survivant du cancer (...) Et oui, j'ai gagné sept fois le Tour de France!", a-t-il lancé, sous les rires et applaudissements nourris de l'assistance.

"Et pour ceux qui ne savent pas de quoi je parle, je vous aime!", a-t-il ajouté.

Revenant sur son combat contre la maladie, et tout en se disant choyé par le destin, il a souligné que sans le soutien des médecins, il n'aurait pas pu rebondir: "Quoi qu'en disent les gens, je n'aurais pas pu gagner le Tour de France sept fois".

Il a en outre annoncé que sa fondation Livestrong allait remettre au Congrès mondial sur le cancer un don de 500.000 dollars afin notamment de financer la distribution de traitements médicaux dans le monde.

Dans une allusion voilée à ses déboires avec les instances anti-dopage, il a assuré que "le fardeau (de la lutte anti-cancer) étant si important, il ne faut pas se laisser distraire". "Je ne me laisserai pas distraire, il y a trop à faire", a-t-il asséné.

Le coureur américain doit poursuivre sa journée montréalaise avec un jogging en fin de journée sur le Mont Royal, la montagne qui domine le centre de la métropole québécoise. Sur Twitter il a invité ses fans locaux à venir parcourir avec lui une boucle de 7,5 km.

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  • 7 Tours

    Lance Armstrong a remporté les Tour de France de 1999, 2000, 2001, 2002, 2003, 2004 et 2005. Quelques images de ces victoires...

  • 1999

    Premier Tour, première coupe, deux ans après avoir vaincu son cancer.

  • 2001

    Coup de bluff de l'Américain qui avait caché sa forme et se révèle dans l'Alpe d'Huez.

  • 2001

    Il prend le maillot

  • 2002

    En jaune, toujours pour l'US Postal, sur la 19ème étape du 89ème Tour, un contre-la-montre entre Régnié-Durette et Mâcon, le 27 juillet 2002. Amstrong gagnera l'étape et gardera le maillot.

  • Toujours 2002

    Un reportage sur sa performance et rencontre avec son équipe.

  • 2003

    Dans la montée de Luz Ardiden une chute dans l'histoire.

  • Toujours en 2003

    L'Alpe d'Huez

  • Encore en 2003

    Un arrivée glorieuse.

  • 2005

  • 2010, les adieux

    Le 25 juillet, sur les Champs, sous le maillot de la Radioshack, Lance Armstrong boucle sa dernière grande boucle.

  • Des adieux bien préparés, d'ailleurs

    Un reportage pour cette dernière à... 39 ans!

  • 23 août 2005, la Une de L'Equipe qui révèle tout

    "LE MENSONGE ARMSTRONG". C'est la première fois que l'on apprend dans la presse que le cycliste a été contrôlé positif.


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