La Nouvelle-Orléans se prépare à l'arrivée d'Isaac, sept ans après Katrina

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LOUISIANA STATE OF EMERGENCY ISAAC
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La Nouvelle-Orléans se préparait mardi --sept ans après l'ouragan Katrina, qui avait ravagé la ville-- à l'arrivée de la tempête Isaac, qui devrait se transformer dans la journée en ouragan, une menace à prendre "au sérieux", selon Barack Obama.

"Ce n'est pas le moment de prendre des risques", a prévenu le président américain lors d'une allocution à la Maison Blanche.

La tempête pourrait "provoquer d'importantes inondations et d'autres dégâts dans une vaste zone. (...) Ce n'est pas le moment de rester sourd aux mises en garde officielles. Il faut prendre cela au sérieux", a déclaré M. Obama.

"J'encourage tous les habitants de la côte du golfe (du Mexique) à écouter les autorités locales et à suivre leurs conseils, y compris si elles leur demandent d'évacuer", a-t-il ajouté.

Barack Obama a décrété lundi l'état d'urgence en Louisiane, afin de permettre la mobilisation des ressources de l'Etat fédéral pour venir en aide aux autorités locales. Les autorités des Etats de l'Alabama, de la Louisiane et du Mississippi, avaient de leur côté décrété l'état d'urgence dès dimanche.

Isaac pourrait frapper le même jour que Katrina

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Isaac "devrait devenir dans un ouragan dans la journée", et ses vents forcir avant d'atteindre La Nouvelle-Orléans, menacée de fortes inondations, selon le bulletin de 12H00 GMT du Centre national des ouragans (NHC).

Il y a "une montée importante du niveau des eaux et des menaces d'inondations sur la côte nord du golfe du Mexique", pointe le NHC.

A 12H00 GMT, la tempête se trouvait à 170 kilomètres au sud de l'embouchure du fleuve Mississippi et se déplaçait vers le nord-ouest, avec des vents de 110 km/h, mais avec des rafales plus fortes.

Le centre de la tempête arrivera sur la côte de la Louisiane, ou en sera proche, entre mardi soir (heure locale) et mercredi matin, selon le centre, dont le siège est à Miami.

Selon les prévisions, la tempête pourrait provoquer de fortes vagues atteignant jusqu'à 3,6 m de haut sur les côtes du sud-est de la Louisiane et du Mississippi. Les précipitations pourraient aussi atteindre jusqu'à 51 cm dans ces mêmes régions ainsi que dans le sud de l'Alabama et le nord-ouest de la Floride.

Sept ans après, la tempête pourrait frapper le même jour que l'ouragan Katrina, qui avait touché la Nouvelle-Orléans le 29 août 2005, déclenchant l'une des pires catastrophes naturelles de l'histoire américaine, faisant quelque 1.800 morts dans l'ensemble de l'Etat.

En Haïti, où quelque 400.000 personnes vivent toujours dans des campos de déplacés après le séisme de 2010, le passage d'Isaac samedi a fait 19 morts et six disparus.

Dans la nuit de dimanche à lundi, c'est en Floride que la proximité d'Isaac avait été le plus fortement ressentie, des pluies torrentielles et des vents violents s'abattant sur Tampa, où des dizaines de milliers de personnes attendaient le début de la convention nationale républicaine américaine.

Décalée d'un jour en raison de la tempête, cette convention doit investir officiellement Mitt Romney comme candidat à la présidentielle du 6 novembre face à Barack Obama.

bur-mdm/jca

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