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Mitt Romney devient officiellement le candidat présidentiel des républicains

28/08/2012 10:01 EDT | Actualisé 28/10/2012 05:12 EDT

TAMPA, États-Unis - Les délégués républicains ont officiellement choisi Mitt Romney mardi pour affronter Barack Obama à l'élection présidentielle de novembre, confirmant leur choix d'un candidat largement perçu comme le plus apte à redresser l'économie, la priorité des électeurs américains.

L'investiture de Mitt Romney n'était pas vraiment une surprise: il détient suffisamment de délégués depuis le mois de mai, après avoir remporté une série de primaires et de caucus État par État. Il s'agit tout de même d'une consécration pour l'ancien gouverneur du Massachusetts, qui avait perdu l'investiture républicaine en 2008. Il devrait accepter sa nomination formellement lors d'un discours jeudi soir.

L'enthousiasme des délégués a toutefois été tempéré par l'arrivée de l'ouragan Isaac, qui a balayé le sud de la Louisiane mardi soir et se dirigeait vers La Nouvelles-Orléans, frappant la même région dévastée par Katrina il y a sept ans. La tempête a obligé le Parti républicain à repousser d'une journée l'ouverture de sa convention nationale à Tampa, en Floride.

La première soirée de la convention a été marquée par les discours de la femme de M. Romney, Ann, et du gouverneur du New Jersey, Chris Christie.

Ann Romney avait pour la mission d'humaniser l'image de son mari, souvent considéré comme asocial et distant. Elle a parlé avec tendresse de leur 43 ans de mariage, mentionnant au passage ses batailles contre la sclérose en plaques et le cancer du sein.

Elle a décrit son époux comme un homme qui se lève chaque matin avec la détermination de régler les problèmes que les autres estiment insurmontables.

«Cet homme n'échouera pas, a-t-elle affirmé. Cette homme ne nous laissera pas tomber.»

Mitt Romney est arrivé sur la scène après l'allocution de sa femme, qu'il a embrassée sous les acclamations de la foule. C'était sa première apparition publique à la convention.

Chris Christie, l'une des vedettes du parti, a également pris la parole pour faire l'éloge des talents de chef de M. Romney.

«Le leadership compte, a-t-il déclaré. Il est temps de mettre fin à cette époque marquée par l'absence de leadership au sein du bureau oval et d'envoyer de vrais leaders à la Maison-Blanche.»

Les conventions nationales des partis sont les événements les plus suivis de la campagne présidentielle aux États-Unis. Elles donnent aux candidats l'occasion d'exposer leur vision directement devant des millions de téléspectateurs et marquent le coup d'envoi des dernières semaines du marathon électoral.

La couverture médiatique de la convention a été éclipsée par l'arrivée de l'ouragan mardi. Les journalistes postés à l'extérieur du centre de conférences de Tampa ont posé autant de questions sur Isaac que sur Mitt Romney, et les chaînes d'information en continu étaient plus préoccupées par l'ouragan que par l'arrivée du candidat à Tampa.

L'ouragan a déjà forcé les gouverneurs de la Louisiane, Bobby Jindal, et de la Floride, Rick Scott, à annuler leurs discours prévus pendant la convention. Le gouverneur de l'Alabama, Robert Bentley, a lui aussi écourté sa visite à Tampa.

Mitt Romney n'avait pas prévu d'arriver dans la ville avant jeudi pour accepter sa nomination. Mais son équipe a indiqué qu'il avait changé d'idée et qu'il voulait assister au discours de sa femme mardi soir.

Malgré l'ouragan Isaac, les républicains sont déterminés à recentrer le débat sur la force de leur candidat: sa présumée capacité à redresser l'économie, priorité numéro un des Américains dans un pays où le chômage touche 8,3 pour cent de la population active. Un bilan que les républicains martèlent depuis des mois pour dénoncer les politiques économiques de Barack Obama.

«Nous avons un message pour les États-Unis: élisez Mitt Romney et Paul Ryan et ils remettront le pays au travail», a déclaré le président du Comité national républicain, Reince Priebus, devant les délégués.

Le rassemblement républicain, qui sera suivi de la convention démocrate la semaine prochaine en Caroline du Nord, survient au moment où les sondages d'opinion montrent que les deux candidats à la présidence sont au coude à coude. Chaque candidat possède ses propres atouts: Barack Obama est perçu comme un leader sympathique et empathique, tandis que Mitt Romney, un ancien homme d'affaires, est vu comme le candidat le plus susceptible de redresser l'économie.

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