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La tempête Isaac devrait devenir un ouragan "dans la journée" (météo USA)

28/08/2012 08:20 EDT | Actualisé 28/10/2012 05:12 EDT

La tempête tropicale Isaac devrait se transformer en ouragan "dans la journée" en approchant des côtes de la Louisiane (sud des Etats-Unis), sept ans après les ravages de l'ouragan Katrina, ont annoncé mardi les météorologues américains.

Isaac "devrait devenir dans un ouragan dans la journée", et ses vents forcir avant d'atteindre La Nouvelle-Orléans toujours menacée de fortes inondations, a précisé le Centre national des ouragans (NHC) dans son bulletin de 12H00 GMT.

Il y a "une montée importante du niveau des eaux et des menaces d'inondations sur la côte nord du golfe du Mexique", réaffirme le NHC qui, dans son précédent bulletin, annonçait qu'Isaac était "sur le point" de devenir un ouragan.

A 12H00 GMT, la tempête se situait à 170 kilomètres au sud de l'embouchure du fleuve Mississippi et se déplaçait vers le nord-ouest, par des vents de 110 kmh, mais avec des rafales plus fortes, selon le NHC.

Le centre de la tempête arrivera sur la côte de la Louisiane, ou en sera proche, entre mardi soir (heure locale) et mercredi matin, réaffirme le NHC, dont le siège est à Miami (Floride).

Selon les prévisions, la tempête pourrait provoquer de fortes houles allant jusqu'à 3,6 mètres de hauteur sur les côtes du sud-est de la Louisiane et du Mississippi. Les pluies pourraient aussi apporter jusqu'à 51 centimètres d'eau dans ces mêmes régions ainsi que dans le sud de l'Alabama et de la Floride.

Sept ans après, la tempête pourrait frapper le même jour que l'ouragan Katrina, qui avait touché la Nouvelle-Orléans le 29 août 2005, déclenchant l'une des pires catastrophes naturelles de l'histoire américaine, faisant quelque 1.800 morts.

bur-are/jca

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