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Convention républicaine : Romney couronné

28/08/2012 04:04 EDT | Actualisé 27/10/2012 05:12 EDT

Sans surprise, Mitt Romney a officiellement été investi mardi comme candidat républicain à l'élection présidentielle américaine du 6 novembre prochain. Il affrontera le président démocrate sortant Barack Obama.

Ce couronnement a eu lieu à Tampa, en Floride, où les délégués ont entamé leurs travaux au deuxième jour de la convention républicaine. Elle a été retardée de 24 heures en raison de la tempête Isaac qui s'est transformée en ouragan mardi.

Le candidat a obtenu le seuil nécessaire des 1144 délégués (sur 2286) lors d'un décompte réalisé État par État dans l'enceinte du Tampa Bay Forum, où se tient la convention. C'est l'État du New Jersey qui l'a fait basculer au-dessus de ce seuil.

En l'absence d'adversaires, cette désignation ne faisait aucun doute. Mais ce rituel est crucial pour Mitt Romney qui, une fois l'investiture officialisée jeudi, pourra financer sa campagne avec les fonds prévus pour l'élection générale elle-même.

« Parler d'amour »

L'autre moment fort de la soirée a assurément été le discours d'Ann Romney, l'épouse du désormais candidat républicain, et peut-être future première dame des États-Unis. Ann Romney a choisi de « parler d'amour », de sa vie de mère de cinq garçons et de ses 43 ans de mariage avec « l'homme dont l'Amérique a besoin ».

« Cet homme n'échouera pas, cet homme ne nous laissera pas tomber, cet homme va tirer l'Amérique vers le haut », a-t-elle déclaré en regardant droit vers les caméras, tout en lançant un appel au vote des femmes.

Réalisant sa propre opération de charme auprès des Américains, mentionnant au passage ses batailles contre la sclérose en plaques et le cancer du sein, Ann Romney a tenté de montrer un côté plus humain de son mari qui, selon tous les sondages, souffre d'un sérieux handicap à ce sujet auprès des Américains.

Plusieurs poids lourds du parti se sont également exprimés tour à tour, dont le gouverneur du New Jersey, Chris Christie, le président de la Chambre des représentants, John Boehner, ou encore l'ultraconservateur Rick Santorum, candidat malheureux à l'investiture face à Mitt Romney.

« Nous devons cesser la destruction en cours de l'institution du mariage et de la famille dans ce pays », a affirmé M. Santorum, dénonçant les politiques du président sortant en matière économique, sociale ou familiale.

Le président Obama, en campagne mardi dans l'Iowa, avait appréhendé ces attaques en affirmant que la convention « devrait être un spectacle plutôt distrayant ». « Je suis sûr qu'ils auront plein de choses adorables à dire à mon sujet », avait-il ironisé.

Mitt Romney avait prévu de se rendre à Tampa jeudi, au dernier jour de la convention, pour prononcer son discours d'acceptation. Mais son entourage a décidé de précipiter son arrivée pour attirer l'attention des médias mobilisés par l'ouragan Isaac.

Il a d'ailleurs créé la surprise mardi soir en faisant une apparition impromptue sur la scène de la convention, embrassant son épouse qui venait d'y prononcer son vibrant discours d'une vingtaine de minutes devant les quelque 4400 délégués venus de tous les États-Unis.

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