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Après les JO, Londres attend l'ouverture des Paralympiques

28/08/2012 10:55 EDT | Actualisé 28/10/2012 05:12 EDT

Londres peaufinait mardi les derniers préparatifs des XIVe jeux Paralympiques, à la veille de la cérémonie d'ouverture qui verra s'illuminer la flamme paralympique dans un stade comble mercredi soir, après un relais nocturne de près de 600 porteurs.

C'est la reine Elizabeth II qui donnera le coup d'envoi de cette nouvelle quinzaine sportive dans la capitale britannique, encore grisée par le succès des JO, organisés du 27 juillet au 12 août.

Mardi soir, quatre flammes, allumées le 22 août sur les quatre points culminants du Royaume-Uni par des scouts, ont été réunies en une seule torche lors d'une cérémonie organisée à Stoke Mandeville, berceau des jeux Paralympiques, situé non loin de Londres.

C'est là qu'en 1948, au moment où la ville hébergeait les JO, le docteur Ludwig Guttmann, un neurologue allemand qui avait fui le nazisme en 1939, a organisé les premiers "jeux mondiaux des chaises roulantes et des amputés" pour aider des blessés de la Seconde Guerre mondiale.

Grâce à sa ténacité, les premiers jeux Paralympiques se sont tenus à Rome en 1960.

Depuis Stoke Mandeville, à 70 km au nord de Londres, 116 équipes de cinq porteurs, pour la plupart handicapés, porteront, pendant 24 heures, la torche jusqu'au stade olympique de Stratford dans l'est de la capitale. Ils passeront par des hauts lieux touristiques de Londres comme le Zoo ou Piccadilly Circus.

Les organisateurs ont invité le public à se masser sur le parcours, muni de lanternes.

Guichets fermés

La plupart des 580 porteurs ont été choisis par la British Paralympic Association (Association britannique paralympique), notamment pour leur engagement aux côtés des handicapés. Les cinq premiers porteurs de flamme sont des athlètes ayant participé à l'une des quatre premières éditions des Jeux.

Une fois arrivée au stade olympique mercredi, la flamme s'illuminera devant un stade comble de 80.000 spectateurs.

La cérémonie d'ouverture, mise en scène par les directeurs artistiques Jenny Sealey et Bradley Hemmings, réunira 3200 figurants, dont des artistes handicapés, à partir de 19H30 GMT.

Intitulée "Enlightenment" ("Illumination"), la cérémonie tentera de "célébrer de façon spectaculaire l'esprit des jeux Paralympiques, qui repoussent les capacités de l'être humain", selon le Comité international paralympique.

Elle célébrera aussi le retour des jeux Paralympiques dans leur patrie d'origine.

Ces Jeux, annoncés comme les plus importants jamais organisés, verront 4200 athlètes de 166 pays s'affronter pour plus de 500 médailles d'or. Ils devraient être les premiers à se tenir à guichets fermés, devant près de 2,5 millions de spectateurs.

Les organisateurs espèrent quatre milliards de téléspectateurs pour les jeux Paralympiques.

Côté sécurité, les organisateurs ont annoncé la mobilisation de quelque 7500 policiers, entre 4000 et 5000 employés de la société privée G4S et quelque 3500 militaires.

bur-jc/alm/sk

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