NOUVELLES

Mars: la Nasa se réfère à Amstrong au sujet de nouvelles photos de Curiosity

27/08/2012 07:48 EDT | Actualisé 27/10/2012 05:12 EDT

Le robot Curiosity a envoyé de nouvelles images spectaculaires de Mars lundi alors que les ingénieurs du Jet Propulsion Laboratory (JPL) de Pasadena, près de Los Angeles, avaient tous une pensée pour Neil Armstrong, décédé samedi à l'âge de 82 ans.

Curiosity a aussi transmis son premier message vocal, qui avait été enregistré sur le robot avant qu'il ne quitte la Terre. Dans ce message audio, le patron de la Nasa Charles Bolden affirme qu'une mission humaine vers Mars pourrait intervenir "dans un futur pas si lointain".

"Avec les derniers éléments envoyés par Curiosity nous avons fait un petit pas supplémentaire pour étendre la présence humaine au-delà de la terre", a déclaré Dave Lavery, un des experts de la Nasa, faisant écho aux premiers mots prononcés par Neil Armstrong lorsqu'il posa le pied sur la Lune en 1969 ("C'est un petit pas pour l'homme mais un bond de géant de l'humanité").

Les nouvelles images transmises par Curiosity, qui s'est posé le 6 août sur la "planète rouge", sont d'excellente qualité et montrent des rochers et des paysages, dont le Mont Sharp, que le robot devra explorer dans les mois à venir.

Le chef de la mission John Grotzinger a comparé les traces des roues de Cusiosity sur Mars à celles laissées par les astronautes sur la Lune.

"Nous voyons ici les traces issues des premiers mouvements du robot. Au lieu d'avoir été faites par un être humain elles ont été faites par un robot", a-t-il dit.

mt/bdx/lor

PLUS:afp