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Un élu américain veut des funérailles nationales pour Neil Armstrong

27/08/2012 12:50 EDT | Actualisé 27/10/2012 05:12 EDT
CP

Un élu de l'Ohio (nord des Etats-Unis), l'Etat natal de Neil Armstrong, va écrire au président américain Barack Obama pour qu'il organise des funérailles nationales pour l'astronaute de légende, décédé samedi, a-t-il déclaré à l'AFP lundi.

"Cette lettre veut simplement dire que nous demandons instamment au président d'organiser des funérailles nationales pour Neil Armstrong, qui était non seulement un héros national, mais aussi un héros dans le monde entier", a précisé l'élu républicain de la Chambre des représentants Bill Johnson.

Premier homme à avoir posé le pied sur la Lune, Neil Armstrong était devenu le 20 juillet 1969 un héros planétaire et une icône de l'odyssée de l'espace. Foulant le sol lunaire, il avait déclaré: "C'est un petit pas pour l'homme mais un bond de géant de l'humanité".

"Si quelque chose comme ça n'est pas digne de la reconnaissance nationale et même mondiale, alors je ne sais pas ce qui l'est", a souligné Bill Johnson.

Selon le journal local Cleveland Plain Dealer, les funérailles de Neil Armstrong auront lieu vendredi à Cincinnati, dans l'Ohio. Le sénateur républicain Rob Portman devrait prononcer l'éloge funèbre, selon le quotidien.

Neil Armstrong était connu pour sa discrétion et Bill Johnson a estimé que la Maison Blanche devrait parler à la famille de l'astronaute pour trouver un moyen d'honorer sa mémoire en respectant ses souhaits.

Les funérailles nationales sont généralement réservées aux anciens présidents américains: les dernières ayant été organisées pour un Américain qui n'avait pas été président sont celles du général MacArthur en 1964.

mlm/mdm/sam

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