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Affaire Armstrong - Pound: possible et crédible parce que faite aux USA

27/08/2012 03:16 EDT | Actualisé 27/10/2012 05:12 EDT

L'ex-président de l'Agence mondiale antidopage (AMA) Dick Pound a estimé lundi que les conclusions de l'affaire Armstrong, radié à vie, n'avaient été possibles et crédibles que parce que l'enquête a été menée par l'Agence antidopage américaine et pas un organisme d'un autre pays.

"Les conclusions sont +Made in America+. La meilleure chose c'est que ce soit une organisation américaine (l'Usada) qui a mené l'enquête, porté les accusations et qui élabore la sentence. Si c'était arrivé en Suisse ou quelque chose comme ça, les Etats-Unis n'y auraient jamais cru. Ce qui n'est pas aux USA, n'existe pas", a déclaré M. Pound, joint au téléphone par l'AFP.

"Je crois que cette idée était suffisante pour qu'il (Armstrong) se dise: +OK, ils ont gagné, je me retire+", a poursuivi le président de l'AMA de 1999 à 2007.

Le juriste canadien a également critiqué la bataille juridique et médiatique menée par Armstrong. "Sa défense sur le mode +Je n'ai jamais été testé positif et par conséquent, vous ne pouvez pas utiliser des preuves non tirées des analyses+ est ridicule", a dit M. Pound.

Selon Dick Pound, Armstrong, qui a lui-même vaincu un cancer en 1997, a utilisé sa fondation contre le cancer, Livestrong, comme un bouclier contre les critiques.

"Si vous êtes une superstar comme Lance peut l'être, alors beaucoup de gens ne veulent pas croire toute cette histoire. Il y a un déni, du genre +Notre héros ne peut pas avoir fait ça+. A chaque fois qu'ils (les enquêteurs) se rapprochaient de lui, d'un seul coup on parlait moins de cyclisme, mais beaucoup plus de sa fondation. Pour moi, c'était toujours le signe qu'on se rapprochait", a jugé M. Pound.

Le 23 août, Lance Armstrong, qui clame toujours son innocence, avait annoncé qu'il renonçait à poursuivre sa bataille judiciaire contre l'Usada qui l'accuse de dopage tout au long de la période 1999-2005. Le Texan, désormais retraité, sera dépossédé de tous ses résultats depuis le 1er août 1998, dont ses victoires consécutives sur le Tour (de 1999 à 2005).

L'Union cycliste internationale (UCI) a dit vendredi qu'elle attendait de recevoir la décision motivée de l'Usada concernant Lance Armstrong avant de décider des suites à donner à l'affaire.

gph/mam/sk

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