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Affaire Armstrong: un avocat affirme qu'une perquisition a été empêchée sur le Tour 2005

26/08/2012 05:26 EDT | Actualisé 26/10/2012 05:12 EDT
Getty Images
A combination made on June 14, 2012 shows seven file pictures (LtoR, top to bottom) taken in 2005, 2004, 2003, 2002, 2001, 2000 and 1999 of US cyclist Lance Armstrong posing on the podium on the Champs-Elysees in Paris after winning the Tour de France cylcing race and a picture taken in 2005 showing seven fingers (meaning seven victories) during the 92nd Tour de France. Seven-time Tour de France champion Lance Armstrong confirmed on June 13, 2012 he is facing new doping allegations brought by the US Anti-Doping Agency that could result in the stripping of his titles. Armstrong -- who has vehemently denied using performance-enhancing drugs during his career -- angrily said the new 'baseless' charges stem from 'discredited' allegations from the past. AFP PHOTO / JAVIER SORIANO / JOEL SAGET / FRANCK FIFE / PATRICK KOVARICK / MARTIN BUREAU (Photo credit should read JAVIER SORIANO/AFP/GettyImages)

L'avocat français Thibault de Montbrial affirme que Lance Armstrong aurait dû être visé par une perquisition à son hôtel lors du Tour de France 2005 mais que celle-ci a été annulée, les enquêteurs ayant reçu un "feu rouge" de dernière minute, dans un entretien au Journal du dimanche.

En France "tout le monde a fermé les yeux" sur les soupçons de dopage visant le coureur américain déchu de ses sept victoires au Tour de France, "qui a été protégé", affirme Me de Montbrial, avocat dans l'affaire Festina en 1998.

"Je sais que lors du Tour de France de 2005, à la deuxième étape de repos, à Pau (Pyrénées françaises), l'équipe US Postal de Lance Armstrong a été à deux doigts d'écoper d'une perquisition à son hôtel", précise l'avocat.

"Un service d'enquête français est venu de Paris pour opérer une descente. Mais je sais de très bonne source que vers 17 heures, alors qu'ils étaient devant l'hôtel, les enquêteurs ont reçu un feu rouge", poursuit Me de Montbrial, qui ajoute que "l'opération prévue a été annulée à la dernière minute".

"Je ne sais pas qui a donné cet ordre... Mais je sais que les enquêteurs étaient furieux de devoir rebrousser chemin. A l'évidence, Lance Armstrong était bel et bien protégé en France", souligne-t-il.

L'Agence antidopage américaine (Usada) a annulé vendredi l'ensemble des résultats de Lance Armstrong depuis 1998, y compris ses sept victoires dans le Tour de France (1999-2005), et l'a radié à vie du cyclisme professionnel pour infractions aux règles antidopage.

L'Usada a déclaré avoir "plus d'une douzaine" de témoignages et des "données scientifiques" pour étayer ses accusations de dopage.