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Les grandes dates de l'exploration humaine de l'espace

26/08/2012 08:02 EDT | Actualisé 26/10/2012 05:12 EDT

HOUSTON - HOUSTON (Sipa) — Voici les grandes dates de l'exploration humaine de l'espace:

- 4 octobre 1957: lancement par l'URSS de Spoutnik, le premier satellite artificiel

- 12 avril 1961: le cosmonaute Youri Gagarine est le premier homme dans l'espace, volant 108 minutes en orbite autour de la Terre

- 5 mai 1961: l'astronaute Alan Shepard devient le premier Américain dans l'espace, accomplissant un vol suborbital de 15 minutes et 22 secondes

- 25 mai 1961: le président John Kennedy fixe l'objectif d'envoyer d'ici la fin de la décennie un homme sur la Lune et le ramener sain et sauf

- 20 février 1962: John Glenn devient le premier Américain à tourner en orbite autour de la Terre, accomplissant trois révolutions

- 16-19 juin 1963: la cosmonaute Valentina Terechkova, première femme dans l'espace, effectue 48 orbites

- 18 mars 1965: le cosmonaute Alexeï Léonov effectue la première sortie dans l'espace

- 27 janvier 1967: les astronautes Gus Grissom, Edward White et Roger Chaffee périssent dans l'incendie du module de commande d'Apollo I lors d'un test au sol à Cap Canaveral

- 24 avril 1967: le cosmonaute Vladimir Komarov meurt lorsque le vaisseau Soyouz 1 s'écrase au Kazakhstan à son retour sur Terre

- 21 décembre 1968: premier vaisseau habité à tourner en orbite autour de la Lune, Apollo 8 s'approche à moins de 115km de la surface de l'astre

- 20 juillet 1969: l'Homme marche pour la première fois sur la Lune. Neil Armstrong et Edwin "Buzz" Aldrin de la mission Apollo XI passent 21h30 sur l'astre, dont 2h30 en dehors de leur capsule

- 29 juin 1971: les cosmonautes Georgi Dobrovolski, Vladislav Volkov et Viktor Patsaïev meurent lors du retour de Soyouz 11 sur Terre, victimes d'une dépressurisation

- 7-19 décembre 1972: la mission Apollo 17 menée par Eugene Cernan et Harrison Schmitt est la dernière en date sur la Lune, et la plus longue (74 heures et 59 minutes)

- 14 mai 1973: lancement de Skylab I, le premier laboratoire orbital

- 17-19 juillet 1975: astronautes et cosmonautes passent deux jours ensemble dans l'espace dans le cadre de la mission Apollo-Soyouz Test Project (ASTP)

- 12 avril 1981: la navette spatiale Columbia devient le premier orbiteur à ailes delta à tourner en orbite et se poser sur un aéroport

- 18 juin 1983: Sally Ride devient la première Américaine dans l'espace

- 7 février 1984: l'astronaute Bruce McCandless devient le premier homme à réaliser une sortie extravéhiculaire libre dans l'espace

- 28 janvier 1986: la navette Challenger explose 73 secondes après son décollage, tuant ses sept occupants

- 15 novembre 1988: lancement de la navette soviétique Bourane, non habitée, pour un vol de trois heures et 20 minutes

- 21 décembre 1988: les cosmonautes Vladimir Titov et Moussa Manarov reviennent sur Terre après avoir passé 365 jours, 22 heures et 39 minutes à bord de la station Mir, un record

- 14 mars 1995: Norman Thagard devient le premier Américain à décoller à bord d'une fusée russe et, deux jours après, le premier Américain à bord de Mir

- 29 juin 1995: la navette Atlantis s'arrime pour la première fois avec Mir

- 26 septembre 1996: l'astronaute Shannon Lucid revient sur Terre après 188 jours passés à bord de Mir (record américain et record du monde pour une femme)

- 29 octobre 1998: John Glenn, 77 ans, s'envole à bord de Discovery, devenant la personne plus âgée à avoir été dans l'espace

- 29 mai 1999: Discovery devient la première navette à s'arrimer à la Station spatiale internationale (ISS), un laboratoire orbital multinational et permanent

- 2 novembre 2000: un équipage russo-américain commence à vivre à bord de l'ISS

- 1er février 2003: la navette Columbia explose au-dessus du Texas, 16 minutes avant son atterrissage prévu en Floride

- 21 juillet 2011: le programme de navettes spatiales prend fin avec le retour sur Terre d'Atlantis au Centre spatial Kennedy.

mw/AP-v0114

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