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Les dates-clés de la conquête spatiale

26/08/2012 03:30 EDT | Actualisé 26/10/2012 05:12 EDT

Voici les dates-clés de la conquête de l'espace, après le décès samedi à l'âge de 82 ans de l'astronaute américain Neil Armstrong, premier homme à avoir posé le pied sur la Lune.

- oct 1957: Lancement du premier satellite artificiel Spoutnik par l'URSS.

- nov: La chienne Laïka, premier être vivant lancé dans l'espace, meurt au bout de quelques jours à bord de Spoutnik 2.

- jan 1958: Les Etats-Unis lancent leur satellite, Explorer 1.

- oct: Création de la Nasa, l'agence spatiale américaine.

- oct 1960: 126 morts dans une explosion sur le cosmodrome de Baïkonour (Kazakhstan).

- avr 1961: Premier vol humain dans l'espace. Le Soviétique Youri Gagarine, à bord de Vostok 1, tourne autour de la Terre lors d'un vol de 1H48.

- mai: Le président John Kennedy lance le programme Apollo, qui prévoit le débarquement de l'homme sur la Lune avant la fin de la décennie. L'Américain Alan Shepard effectue un vol de 15 mn à bord de Mercury.

- fév 1962: Premier vol orbital américain autour de la Terre par John Glenn.

- août: Lancement d'une sonde américaine vers Vénus. En novembre, les Soviétiques lancent une sonde vers Mars.

- juin 1963: Valentina Terechkova (URSS), première femme dans l'espace.

- mars 1965: Sortie dans l'espace du Soviétique Alexis Leonov, suivi en juin par l'Américain Edward White.

- déc: Rendez-vous spatial entre deux capsules américaines Gemini. Les Etats-Unis commencent à devancer l'URSS.

- fév 1966: La sonde soviétique Luna 9 atterrit sur la Lune.

- jan 1967: Perte de l'équipage Apollo lors d'un essai à Cap Canaveral.

- avr: La fusée Soyouz-1 s'écrase au sol avec à son bord le cosmonaute Vladimir Komarov.

- juil 1969: Les Américains Neil Armstrong et Edwin Aldrin se posent sur la Lune, Armstrong premier homme à fouler le sol lunaire.

- fév 1970: Le Japon lance son premier satellite, suivi par la Chine.

- avr 1971: Lancement de Saliout, première station orbitale soviétique.

- juin: Trois cosmonautes soviétiques meurent des suites d'une dépressurisation de leur module de descente.

- mai 1975: Création de l'Agence spatiale européenne (ESA).

- juil: Rendez-vous spatial américano-soviétique Apollo-Soyouz.

- déc 1979: Lancement de la fusée Ariane, l'Europe devient une puissance spatiale.

- oct 1980: Record de durée dans l'espace pour deux Soviétiques (près de 185 jours).

- avr 1981: Premier vol de la navette américaine Columbia, suivie de Challenger, Discovery, Atlantis et Endeavour.

- juin 1982: Jean-Loup Chrétien, premier spationaute français.

- jan 1986: Sept astronautes périssent dans l'explosion de Challenger.

- fév: Lancement de la station soviétique MIR.

- avr 1990: Mise en orbite du télescope Hubble.

- nov 1998: Construction de la Station spatiale internationale (ISS), habitée à partir de 2000.

- avr 2001: Un homme d'affaires américain, premier "touriste" de l'espace.

- fév 2003: Columbia se désintègre au-dessus du Texas: sept morts.

- oct: La Chine réalise un vol spatial habité. En 2008, première sortie d'un taïkonaute dans l'espace.

- jan 2004: Deux robots américains, Spirit et Opportunity, se posent sur Mars.

- oct 2008: L'Inde lance sa première mission inhabitée vers la Lune.

- fév 2009: L'Iran lance un satellite, suivi un an plus tard par l'envoi d'animaux dans l'espace.

- fév 2010: Washington abandonne le programme Constellation (lancé en 2004) qui prévoyait un retour sur la Lune vers 2020 et la conquête de Mars.

- fév 2011: Dernier vol de la navette Discovery. En juillet, Atlantis se pose sans encombre avec quatre astronautes à bord en Floride, mettant fin à l'aventure de la navette spatiale américaine.

- 17 mai 2012: Arrimage réussi à l'ISS d'un vaisseau Soyouz avec deux cosmonautes russes et un américain. La Russie est désormais le seul pays capable d'acheminer des équipages vers l'ISS, depuis la mise hors service en 2011 de la dernière navette spatiale américaine.

- 22 mai: La société américaine SpaceX lance sa capsule Dragon pour le premier vol d'un vaisseau privé vers l'ISS.

- 24 juin: La Chine réussit son premier amarrage en mode manuel entre deux vaisseaux en orbite autour de la Terre.

- 6 août: Le robot Curiosity se pose avec succès sur Mars, ouvrant une nouvelle ère d'exploration de la planète rouge. Il réalise le 22 août son premier déplacement sur Mars.

- 25 août: Décès à l'âge de 82 ans de l'astronaute américain Neil Armstrong, premier homme à avoir marché sur la Lune.

fm-acm/ff

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