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Obama et la classe politique unanimes dans l'hommage au "héros" Armstrong

25/08/2012 06:07 EDT | Actualisé 25/10/2012 05:12 EDT

Barack Obama et la classe politique américaine ont été unanimes à saluer samedi la mémoire de Neil Armstrong, premier homme sur la Lune, l'un des "plus grands héros américains" dont l'exploit ne sera "jamais oublié" selon le président.

"Neil était parmi les plus grands héros américains, pas seulement de l'époque actuelle, mais de tous les temps", a affirmé M. Obama dans un communiqué, en se disant "profondément attristé" de la disparition de l'astronaute, dont le décès à 82 ans a été annoncé samedi par sa famille.

"Quand lui et ses équipiers ont décollé à bord d'Apollo 11 en 1969, ils emmenaient avec eux les aspirations d'une nation tout entière", a rappelé M. Obama, qui avait un peu moins de huit ans lors de cette mission historique.

"Ils avaient décidé de montrer au monde que l'esprit américain peut voir au delà ce qui paraît inimaginable, qu'avec suffisamment de motivation et d'ingéniosité, tout est possible", a ajouté le président.

"Et lorsque Neil a posé le pied à la surface de la Lune pour la première fois, il a offert un moment de réussite humaine qui ne sera jamais oublié", a-t-il encore dit.

"Aujourd'hui, l'esprit de découverte de Neil continue à animer tous les hommes et les femmes qui ont consacré leur vie à explorer l'inconnu, dont ceux qui font en sorte de nous faire aller encore plus haut et plus loin dans l'espace", selon M. Obama.

"Cet héritage continuera, alimenté par un homme qui nous a appris le pouvoir énorme d'un petit pas", a conclu le président, qui passait le week-end dans la résidence officielle des dirigeants américains à Camp David dans le Maryland (est), à 100 km de Washington.

Le décès d'Armstrong, annoncé moins de deux jours avant l'ouverture de la convention nationale républicaine qui va véritablement lancer la dernière ligne droite d'une campagne en vue de la présidentielle qui s'annonce déjà acharnée, a semblé provoquer un rare moment de cohésion nationale.

Mitt Romney, qui va disputer la Maison Blanche le 6 novembre, a affirmé que "la Lune pleurait son premier fils terrien". Neil Armstrong "a aujourd'hui sa place au panthéon des héros. Avec un courage démesuré et un amour sans limite pour son pays, il a marché là où aucun homme auparavant n'avait marché", a ajouté le républicain.

L'adversaire de Barack Obama a indiqué avoir "rencontré et discuté avec Neil Armstrong il y a juste quelques semaines". "Sa passion pour l'espace, l'univers et sa dévotion pour l'Amérique m'inspireront toute ma vie", a-t-il assuré.

Avant lui, le président de la Chambre des représentants John Boehner, le républicain détenant le rang protocolaire le plus élevé aux Etats-Unis, a estimé qu'"un vrai héros est retourné aux cieux dans lesquels il avait un jour volé".

"Neil Armstrong a défriché des chemins pas seulement pour les Etats-Unis, mais pour l'Humanité tout entière", a affirmé M. Boehner, élu de l'Ohio (centre), l'Etat de naissance de l'astronaute. "L'Ohio a perdu l'un de ses fils préférés. L'Humanité a gagné une légende", a conclu le dirigeant de la Chambre.

"Lorsque Neil Armstrong a effectué ce petit pas, les Américains ont su qu'ils pouvaient dépasser tous les obstacles. Qu'il puisse continuer à être une source d'inspiration pour les générations futures", a affirmé de son côté la chef de file des démocrates à la Chambre, Nancy Pelosi, sur Twitter.

Le secrétaire à la Défense Leon Panetta a aussi rendu hommage à Armstrong, aviateur avant d'être astronaute. "Nous voyons partir l'un des nôtres. Ancien combattant décoré de la guerre de Corée, astronaute pour la Nasa et premier homme à marcher sur la Lune, Neil a inspiré des générations d'Américains", a affirmé le patron du Pentagone dans un communiqué.

Le sénateur de l'Ohio Rob Portman a de son côté qualifié Armstrong de "véritable héros américain, non seulement grâce à ses extraordinaires états de service pour son pays, mais aussi à la vie honorable qu'il a vécue".

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