NOUVELLES

Ligue de diamant/Birmingham: Mo Farah en vedette

24/08/2012 07:42 EDT | Actualisé 24/10/2012 05:12 EDT

Mo Farah, héros britannique des épreuves d'athlétisme lors des récents jeux Olympiques de Londres, sera la tête d'affiche de la réunion de Birmingham, 12e et antépénultième étape dimanche après-midi de la Ligue de diamant 2012.

Birmingham, comme les années précédentes, souffre en revanche de l'absence des stars jamaïcaines du sprint, Usain Bolt et Yohan Blake, rebutés par les prélèvements fiscaux.

Farah s'alignera sur la distance des deux miles (3218,688 m), qui ne devrait pas plus lui poser problème que les distances métriques (5000 et 10.000 m) sur lesquelles il a régné aux Jeux grâce à son finish acéré.

"C'est une grande année pour l'athlétisme britannique. Le public nous a vraiment portés à Londres et je suis certain que la foule aura à coeur de nous encourager à Birmingham", a estimé l'athlète d'origine somalienne, qui vise le record national (8:13.51) de Steve Ovett, star du demi-fond des années 80.

Champion olympique de la longueur, le rouquin Greg Rutherford entend aussi répondre à l'attente des spectateurs, face à l'Australien Mitchell Watt et à l'Américain Will Claye, qui avaient complété le podium londonien. Médaillé d'or du triple saut devant Claye, l'Américain Christian Taylor a également les moyens de s'imposer.

Christine Ohuruogu, vice-championne olympique du 400 m, et Robbie Grabarz, médaillé de bronze à la hauteur, sont les autres vedettes +locales+. Le saut en hauteur s'annonce d'ailleurs royal, sur la lancée des performances réalisées jeudi soir à Lausanne. Sur les bords du lac Léman, le Qatari Moutaz Essa Barshim Ahmed a effacé une barre à 2,39 m, alors que le Russe Ivan Ukhov, champion olympique, et Grabarz, ont franchi 2,37 m.

Eliminé pour faux départ en Suisse, l'Américain Aries Merritt, or du 110 m haies aux Jeux, a repoussé son ambition de battre le record du monde (12.87) de quelques jours seulement.

Côté dames, le 100 m offre la +belle+ entre la double championne olympique jamaïcaine Shelly-Ann Fraser-Pryce et l'Américaine Carmelita Jeter.

Enfin le discobole allemand Robert Harting retrouve la compétition pour confirmer sa suprématie du haut de ses titres olympiques et mondiaux.

Programme de la réunion d'athlétisme de Birmingham, 12e étape dimanche après-midi de la Ligue de diamant.

Horaires (en heures GMT) :

12h10: javelot dames

12h15: triple saut dames

12h33: perche dames

13h13: 100 m dames (1re série)

13h26: 100 m dames (seconde série)

13h39: 1500 m dames

13h48: poids dames

13h52: 400 m dames

14h04: 400 m haies dames

14h09: hauteur messieurs

14h14: 3000 m steeple messieurs

14h24: longueur messieurs

14h28: 400 m messieurs

14h38: 100 m dames (finale)

14h44: disque messieurs

14h48: 110 m haies messieurs

14h58: 800 m dames

15h08: 1500 m messieurs

15h18: 3000 m dames

15h33: 200 m messieurs

15h43: 2 miles messieurs

asc/pd

PLUS:afp