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Haïti se prépare à la tempête Isaac qui menace de se transformer en ouragan

24/08/2012 09:06 EDT | Actualisé 24/10/2012 05:12 EDT

Haïti se préparait vendredi soir à l'arrivée de la tempête tropicale Isaac qui pourrait se transformer en ouragan, le gouvernement appelant la population à observer les règles de précaution dans ce pays où les stigmates du séisme meurtrier de 2010 sont toujours visibles.

La tempêche "Isaac s'est calmée temporairement mais devrait quand même toucher Haïti dans la soirée" et se rapprocher ou même passer au sud-est de Cuba samedi, a annoncé le Centre américain de surveillance des ouragans (NHC) basé à Miami (Floride, sud-est) dans son dernier bulletin de 00H00 GMT.

Selon lui, des vents de 100 km/h ont été mesurés alors que la tempête se déplace à une vitesse de 17 km/h vers le nord-ouest.

Pour l'heure, le centre américain a émis une alerte rouge à l'ouragan uniquement sur Haïti, tandis qu'une alerte à la tempête tropicale est maintenue en République dominicaine, à Cuba, aux Bahamas et en Jamaïque.

Bien que le comportement de la tempête ait été erratique, et que plusieurs météorologistes aient estimé qu'elle ne devrait pas se transformer en phénomène de grande envergure, le NHC a indiqué qu'un renforcement majeur restait possible.

Les fortes précipitations attendues pourraient provoquer des inondations et des glissements de terrain.

En Haïti, la reconstruction du pays après le séisme qui a fait plus de 250.000 morts en 2010 est loin d'être achevée, et environ 400.000 personnes vivent encore dans des camps de déplacés.

Le chef de l'Etat Michel Martelly s'est adressé vendredi aux Haïtiens, les assurant de sa protection et appelant la population à bien observer les mesures de précaution édictées par les responsables de la protection civile.

Il a également annulé un voyage officiel au Japon. "Dans ces moments difficiles ma place est à vos côtés", a-t-il dit.

Les premières pluies ont commencé à toucher le sud du pays où les villes des Cayes et de Jacmel enregistraient vendredi en fin d'après-midi de fortes averses.

"Tout le gouvernement est mobilisé, ainsi que les forces de l'ordre pour évaluer la situation. Nous allons travailler avec nos partenaires internationaux pour coordonner les actions de réponse", a annoncé le Premier ministre Laurent Lamothe, précisant que 1.250 abris étaient disponibles pour accueillir les déplacés.

Les comités régionaux de la protection civile ont aussi été mobilisés pour venir en aide aux populations à risque, notamment aux gens qui vivent dans les camps.

Ces personnes "seraient les plus exposées si la tempête venait à frapper le pays", a signalé Jean-Claude Mukadi, directeur national de l'association humanitaire World Vision Haïti.

"Sans un système d'égoût et de logement stables, les fortes pluies et les vents forts peuvent créer des problèmes bien plus importants tels que des maladies ou une contamination de l'eau", a-t-il ajouté.

En République dominicaine voisine, le gouvernement a maintenu l'alerte rouge dans 22 de ses 31 provinces.

Au nord-ouest, à Cuba, six provinces de l'est, dont celles de Santiago et Guantanamo, ont fait l'objet de mesures préventives, comme l'envoi d'équipes médicales dans les zones potentiellement isolées par les inondations et la préparation de bâtiments publics à l'accueil de populations sinistrées.

Dans le golfe du Mexique, plusieurs groupes pétroliers ont aussi commencé à évacuer du personnel de leurs plate-formes par mesure de précaution.

Le Pentagone a également mis à l'abri une trentaine de ses avions, 22 avions F-16 et 8 avions C-130, déplacés de leurs bases de Floride vers le Texas et Porto Rico.

Isaac pourrait également toucher les Etats-Unis la semaine prochaine et potentiellement menacer la tenue de la convention républicaine organisée à Tampa, en Floride, de lundi à jeudi.

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