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Fusillade près de l'Empire State Building: deux morts, plusieurs blessés

24/08/2012 11:04 EDT | Actualisé 24/10/2012 05:12 EDT

Une fusillade a fait vendredi matin deux morts et plusieurs blessés à New York près de l'Empire state building, l'un des monuments les plus touristiques de la ville, selon la police et les médias locaux.

"De ce que je sais, il y a un mort et six civils blessés", a indiqué un policier sur place à l'AFP. Selon la chaîne de télévision NY1, une passante a été tuée, ainsi que l'auteur des coups de feu.

La situation restait très confuse sur place concernant le nombre de blessés, la presse locale faisait état d'un bilan variant de 8 à 10 personnes.

Un porte-parole du FBI, J. Peter Donald, a précisé que rien ne permettait d'accréditer la piste du terrorisme à ce stade.

Selon les premiers témoignages, il s'agirait d'une dispute entre deux employés qui aurait mal tourné. L'auteur des coups de feu aurait été récemment renvoyé de son travail et serait revenu se venger.

Une conférence de presse du maire Michael Bloomberg et du chef de la police Ray Kelly a été annoncée pour 11h00 (16h00 GMT).

L'Empire State building est l'une des attractions touristiques les plus visitées de New York, et des milliers de touristes se pressent chaque jour dans ce secteur du quartier de Midtown.

Les 33e et 34 rues ont été immédiatement fermées par la police autour du lieu de la fusillade, qui a eu lieu juste devant l'entrée du gratte-ciel, où généralement patientent de longues files de touristes pour aller admirer la vue au sommet.

Des hélicoptères survolaient le secteur.

La fusillade, peu après 9h00, à l'heure où des milliers de New-Yorkais se rendent au travail, a provoqué la panique dans le quartier.

"J'ai eu peur, je tremblais. J'ai eu de la chance", a raconté sur place à l'AFP une témoin de la scène Rebecca Fox.

"J'ai vu une femme couverte de sang. Une autre femme a été évacuée par ambulance".

"L'homme qui a tiré était étendu sur le sol", a-t-elle ajouté, en ajoutant que le sol était plein de sang.

Les chaînes de télévision ont montré un corps recouvert d'un drap blanc.

La Maison Blanche a indiqué que le président Barack Obama suivait la situation. "Le président a été mis au courant de la fusillade peu après 09H30 (13H30 GMT, ndlr) par son conseiller en sécurité intérieure, John Brennan. Il continuera à recevoir des informations" à ce sujet, a précisé un responsable de la présidence américaine sous couvert de l'anonymat.

En 1997, l'Empire State building avait déjà été le théâtre d'un drame, quand six personnes avaient été blessées et une autre tuée par un homme sur la plateforme d'observation du gratte-ciel. L'homme avait ensuite retourné l'arme contre lui.

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