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Affaire Armstrong: "Lance désabusé par un procès injuste", déclare Merckx

24/08/2012 09:29 EDT | Actualisé 24/10/2012 05:12 EDT

"Lance Armstrong est désabusé et fait face à un procès injuste", a déclaré l'ancien champion cycliste Eddy Merckx vendredi après l'annonce de la radiation à vie de l'Américain pour dopage par l'Agence américaine antidopage (Usada).

"A un certain moment, il y a un ras-le-bol qui s'installe. Lance dit à l'Usada +Faites ce que vous voulez, maintenant, je m'en fiche+", a commenté Merckx à propos d'une décision qui risque de retirer à Armstrong ses sept victoires dans le Tour de France.

"Lance a été très correct pendant sa carrière. Que peut-il faire de plus ? Tous les contrôles qu'il a passés, plus de 500 depuis l'an 2000, se sont révélés négatifs. Ou bien les contrôles ça ne sert à rien, ou bien Armstrong a été +réglo+. Tout le procès est basé sur des témoignages. C'est profondément injuste", a ajouté Eddy Merckx qui assistait vendredi au rallye automobile d'Allemagne.

"Je n'ai pas eu Lance en ligne récemment mais je sais qu'il est désabusé", a encore dit le champion belge qui pourrait redevenir le co-détenteur du record du nombre de victoires dans le Tour (5) avec Anquetil, Hinault et Indurain.

A propos du palmarès du Tour de France, Eddy Merckx s'interroge: "Que faire de ces classements ? Il faut voir ce que l'UCI va décider. C'est de toute façon une mauvaise nouvelle pour le vélo", a-t-il conclu.

Tout en réaffirmant son innocence, Armstrong a renoncé jeudi soir à poursuivre son bras-de-fer juridique avec l'Usada qui l'accuse de s'être dopé lors de la période de ses victoires sur le Tour (1999-2005). Dans la foulée, l'agence a annoncé sa radiation à vie du cyclisme et l'annulation de ses résultats depuis août 1998.

bnl/we

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