NOUVELLES

WRC/Rallye d'Allemagne - Loeb: "Cela a souvent été compliqué ici"

23/08/2012 08:07 EDT | Actualisé 23/10/2012 05:12 EDT

Le Français Sébastien Loeb, grand favori du rallye d'Allemagne qu'il a déjà remporté à huit reprises, assure pourtant que "cela a souvent été très compliqué" sur les étroites routes de la région de Trèves "où il est très facile de partir à la faute".

L'Alsacien a expliqué à quelques journalistes redouter les orages annoncés vendredi: "un mauvais choix de pneus et l'affaire serait classée".

QUESTION: Il y a dix ans, vous remportiez votre première victoire en WRC ici en Allemagne. Quel souvenir en gardez-vous ?

REPONSE: "Le souvenir d'un soulagement au podium et d'une belle ambiance. D'une manière générale, les rallyes d'Allemagne ont toujours été stressants. Il y a la pression, le choix des pneus. Cela a souvent été très compliqué. Je n'ai pas de souvenir particulier de ce premier succès en 2002. Car pour moi, mon premier succès c'est au Monte-Carlo au début de cette saison-là, même si j'avais ensuite été déclassé. Je sais juste que je ne m'imaginais pas du tout à l'époque ce qu'allait être ma carrière. C'était déjà un rêve de remporter une épreuve. J'étais loin d'imaginer que 72 autres allaient suivre".

Q: Vous avez remporté huit fois ce rallye d'Allemagne. Qui peut vous battre ici ?

R: "Déjà, moi-même. Partir à la faute en Allemagne, c'est quand même très facile. C'est souvent très étroit dans les vignes. C'est très compliqué d'être à bloc pendant plus de 300 kilomètres. Il suffit que la météo s'en mêle un peu... En plus des clients habituels, je citerais bien (le Belge) Thierry Neuville. On revient sur asphalte. Les routes ressemblent à la Belgique au niveau du style de pilotage. Ca va être un client. Il y a beaucoup de nouvelles spéciales, des spéciales inversées (par rapport à 2011). C'est bien pour lui qui découvre ce rallye, car ça repart à zéro pour tout le monde au niveau des repères. (L'Espagnol Daniel) Sordo ? Je pense qu'il peut être bien mais je ne sais pas où ils en sont chez Mini".

Q: La météo s'annonce compliquée vendredi. Le rallye pourrait-il se jouer sur le choix des pneus ?

R: "C'est évident. Si tu prends du +hard+ pensant que la route sera sèche et que tu te ramasses un orage, l'affaire est classée si d'autres ont opté pour du +soft+. Mais, même si personne n'est à l'abri d'une erreur, on se trompe rarement à ce niveau chez Citroën car nous savons faire des compromis en renonçant au choix optimal pour s'en sortir quand même s'il pleut. Quand on a un doute, je préfère partir avec cette stratégie".

bnl/grd

PLUS:afp