NOUVELLES

WRC - Rallye d'Allemagne - Spéciale qualificative: Loeb le plus rapide

23/08/2012 06:54 EDT | Actualisé 23/10/2012 05:12 EDT

Le Français Sébastien Loeb (Citroën DS3) a signé le meilleur temps de l'épreuve spéciale qualificative jeudi midi à la veille de la 1re journée du rallye d'Allemagne (asphalte) disputée dans la région de Trèves (ouest).

Le champion du monde en titre pourra choisir sa place sur la liste de départ qui n'était pas encore publiée jeudi à 13h00 (11h00 GMT).

Loeb, deuxième l'an passé (devancé par son compatriote et équipier de l'époque Sébastien Ogier) et en tête du classement du Championnat du monde, a devancé les Ford du Finlandais Jari-Matti Latvala et du Norvégien Peter Solberg.

Le Belge Thierry Neuville (Citroën DS3), qui ambitionne de monter sur le podium dimanche au terme des trois journées de compétition, a pris la 5e place de ce "shakedown".

"Thierry sera un client dimanche. Chacun sait qu'il est rapide sur asphalte et, au niveau du style de pilotage, le parcours est comparable à ce que l'on trouve en Belgique", a déclaré Sébastien Loeb.

Vainqueur à huit reprises entre 2002 et 2010 en bord de Moselle, Loeb est le grand favori de cette édition 2012.

"Mon principal adversaire, ce sera peut-être moi-même", a-t-il poursuivi. "Il est très facile de commettre une faute sur ces routes étroites. Il pourrait aussi pleuvoir vendredi. Une erreur de pneumatique et l'affaire serait classée", a averti l'Alsacien.

La première journée de compétition vendredi est longue de 135 km chronométrés en six épreuves spéciales (en plus des 215 km de liaison) dans les vignobles surplombant la Moselle.

Classement de la spéciale qualificative, jeudi midi:

1. Sébastien Loeb-Daniel Elena (FRA-MON/aussi DS3) 2:25.2

2. Jari-Matti Latvala-Mikka Anttila (FIN/Ford Fiesta RS) 2:26.0

3. Petter Solberg-Chris Patterson (NOR-GBR/Ford Fiesta RS) 2:26.3

4. Mads Ostberg -Jonas Andersson (NOR-SWE/Ford Fiesta RS) 2:26.3

5. Thierry Neuville-Nicolas Gisoul (BEL/Citröen DS3) 2:26.4

6. Mikko Hirvonen-Jarmo Lehtinen (FIN/Citröen DS3) 2:26.6

7. Daniel Sordo-Carlos DelBarrio (ESP/Mini) 2:26.9

8. Ott Tänak-Kuldar Sikk (EST/Ford Fiesta RS) 2:27.8

9. Evgeny Novikov-Denis Giraudet (RUS-FRA/Ford Fiesta RS) 2:27.8

10. Chris Atkinson-Stéphane Prévot (AUS/BEL/Citroën DS3) 2:28.6

...

bnl/chc

PLUS:afp