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Tour d'Espagne - 6e étape: victoire du leader Rodriguez

23/08/2012 12:18 EDT | Actualisé 23/10/2012 05:12 EDT

L'Espagnol Joaquin "Purito" Rodriguez (Katusha) a remporté jeudi en costaud la 6e étape du Tour d'Espagne, confortant ainsi sa position de leader au classement général.

Le petit grimpeur de l'équipe Katusha s'est imposé dans la montée finale vers Jaca devant le Britannique Christopher Froome (Sky) à 5 secondes et l'Espagnol Alejandro Valverde (Movistar) à 10 secondes.

La 6e journée, vécue dans une chaleur étouffante et proposant un final relevé avec des passages à 12%, aura donc vu l'outsider Rodriguez conforter son leadership vis-à-vis des poids lourds de cette Vuelta: au général, Froome pointe désormais à 10 secondes, mais Contador (Saxo-Bank), surtout, est désormais relégué à 35 secondes.

L'archi-favori espagnol de cette Vuelta aura cédé dans le dernier kilomètre de la dure montée vers Jaca.

Il ne sera pas le seul à avoir souffert: l'Espagnol Igor Anton (Euskaltel), et les Néerlandais Gesink et Mollema (Rabobank) auront eux aussi fait les frais du rapide train imprimé par Rodriguez et les Sky de Froome.

Auparavant, la 6e étape de la Vuelta avait été animée par un groupe comprenant cinq hommes: les Belges Thomas de Gendt (Vacansoleil) et Kristof Vandewalle (Omega Pharma), ainsi que les Néerlandais Martijn Maaskant (Garmin), Joost Van Leiden (Lotto Belisol) et Pieter Weening (Orica Greenedge).

Echappés dès le 10e kilomètre, ils auront compté ensemble jusqu'à 4 minutes 20 secondes d'avance sur leurs poursuivants.

Dans la descente du col d'Oroel, à 16 kilomètres de l'arrivée et alors que l'échappée paraissait déjà condamnée à l'échec, De Gendt, troisième du Giro de cette année, choisissait toutefois de prolonger l'aventure.

Laissant là ses quatre anciens compagnons de route, le Belge tentait d'aller chercher la victoire en solitaire.

Mais le coureur belge ne pouvait résister à un peloton emmené par Sky, et était repris au pied de la difficulté finale: la Fuerte del Rapitan.

Vendredi, le peloton connaîtra à nouveau une étape plus tranquille, 164,2 km de plat entre Huesca et Alcaniz, avant de voir à nouveau la route s'élever samedi.

cle/gd

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