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L'Irak attend ses premiers avions de chasse F-16 dès l'an prochain

23/08/2012 07:39 EDT | Actualisé 23/10/2012 05:12 EDT

L'Irak devrait recevoir ses premiers avions de chasse F-16 commandés aux Etats-Unis dès l'an prochain, a indiqué jeudi le porte-parole du Premier ministre Nouri al-Maliki, contredisant en cela des responsables américains selon lesquels Bagdad devra encore attendre deux ans.

"L'Irak attend la livraison du premier lot d'avions de chasse F-16 pour mars 2013", a déclaré Ali Moussaoui à l'AFP.

"Conformément à l'accord passé avec les Etats-Unis, le premier lot, qui compte 18 appareils, doit arriver en mars", a-t-il souligné.

Lors d'une visite mardi à Bagdad du général Martin Dempsey, le numéro un de l'armée américaine, des responsables américains avaient de leur côté fixé la date de livraison à septembre 2014.

Selon ces responsables, qui s'exprimaient sous couvert d'anonymat, les Etats-Unis ont jusqu'à présent accepté de vendre à l'Irak pour 12 milliards de dollars en armement et contrats d'entraînement, dont 36 avions de combat F-16.

L'Irak souhaiterait également acquérir de nouveaux radars et davantage de systèmes de défense aérienne, ont souligné les responsables américains.

Bagdad estime que ses troupes, qui ne sont plus épaulées par les forces américaines depuis leur retrait en décembre, manquent cruellement de moyens pour protéger les frontières du pays.

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