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Légionellose au Canada: six morts et 65 personnes atteintes par la maladie

23/08/2012 06:35 EDT | Actualisé 23/10/2012 05:12 EDT

La légionellose, qui touche Québec depuis la mi-juillet, a atteint 65 personnes dont six en sont mortes, ont indiqué jeudi les autorités sanitaires de la capitale de la province canadienne francophone.

"On est très préoccupé par la situation actuelle. C'est la plus grosse éclosion de légionellose au Canada au cours des dernières années", a expliqué le chef de la Direction régionale de santé publique (DRSP), le Dr François Desbiens.

Pour la seule journée de jeudi, 16 nouveaux cas ont été signalés.

Les autorités sanitaires soupçonnent le mauvais entretien des tours de refroidissement des systèmes de climatisation d'être la source de cette propagation. La bactérie Legionella se développe dans l'eau stagnante de ces installations, puis se répand avec les gouttelettes expulsées par le système en marche.

Les 68 tours de refroidissement de 28 bâtiments ont toutes été inspectées, nettoyées et désinfectées, mais cette opération n'a pas empêché l'apparition de nouveaux cas.

La maladie, qui ne présente des risques que pour les personnes dont le système de défense immunitaire est fragile, se traite à l'aide d'antibiotiques.

La maladie du légionnaire, découverte en 1976 lors d'une convention d'anciens combattants aux Etats-Unis au cours de laquelle 29 personnes sont décédées, est une infection qui provoque de fortes fièvres, une toux sèche et une pneumonie.

amch/lor

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