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Four Nations - 2e journée: revanche à l'Eden Park, première à Mendoza

23/08/2012 05:27 EDT | Actualisé 23/10/2012 05:12 EDT

La Nouvelle-Zélande, qui reçoit l'Australie samedi à l'Eden Park d'Auckland, et l'Afrique du Sud visent un deuxième succès d'affilée dans le Four Nations de rugby, dont la 2e journée sera marquée par le premier match à domicile de l'Argentine, face aux Springboks à Mendoza.

Les All Blacks semblent déjà sur une voie royale. Solide vainqueurs en Australie samedi à Sydney (27-19), les champions du monde en titre ont à présent trois matches à domicile pour virer seuls en tête du classement: la seconde manche face aux Wallabies samedi avant l'Argentine et l'Afrique du Sud (8 et 15 septembre).

L'entraîneur Steve Hansen a reconduit le XV de départ vainqueur à Sydney à l'exception du pilier Tony Woodcock, blessé et remplacé par Wyatt Crockett.

Son compatriote et homologue de l'Australie Robbie Deans a quant à lui rappelé l'ouvreur Quade Cooper, d'origine néo-zélandaise, qui retrouve les All Blacks et l'Eden Park dix mois après sa soirée cauchemardesque en demi-finale du Mondial (20-6), suivie d'une grave blessure à un genou face au pays de Galles cinq jours plus tard.

Les Wallabies ne se sont plus imposés sur le sol néo-zélandais depuis 2001. En cas de défaite à l'Eden Park, ils laisseraient une nouvelle fois échapper la Bledisloe Cup, mise en jeu chaque année entre les deux nations.

Quelques heures après ce premier "classique", la compétition connaîtra une grande première: une rencontre jouée en terre sud-américaine, au pied des Andes, au stade Malvinas Argentina de Mendoza (centre-ouest), plus près de Santiago du Chili que de Buenos Aires (1.000 km).

L'Argentine n'a pu renverser la montagne sud-africaine pour ses grands débuts dans la compétition, samedi dernier au Cap (27-6). L'entraîneur des Pumas Santiago Phelan a même perdu l'ouvreur Juan Martin Hernandez. De retour après trois ans d'absence en sélection, le joueur du Racing s'est blessé aux adducteurs.

Mais les Pumas misent très gros sur ce premier rendez-vous sur leurs terres, forcément chargé en émotions. L'entraîneur des Springboks Heyneke Meyer a bien flairé le piège. Mais pour lui, malgré l'absence du talonneur Bismarck Du Plessis, la victoire est quasi impérative avant deux nouveaux déplacements en Australie et en Nouvelle-Zélande.

Programme de la 2e journée samedi (en heures GMT):

(07h35) Nouvelle-Zélande - Australie à Auckland

(19h10) Argentine - Afrique du Sud à Mendoza

Classement: Pts J G N P pp pc dif. bonus

1. Afrique du Sud 4 1 1 0 0 27 6 21 0

2. Nouvelle-Zélande 4 1 1 0 0 27 19 8 0

3. Australie 0 1 0 0 1 19 27 -8 0

4. Argentine 0 1 0 0 1 6 27 -21 0

NDLR: Victoire = 4 pts, nul = 2 pts, défaite = 0 pt

Bonus: 1 pt pour une équipe marquant 4 essais, 1 pt pour une défaite de 7 pts ou moins.

Déjà joués:

Australie - Nouvelle-Zélande 19 - 27

Afrique du Sud - Argentine 27 - 6

Programme:

Samedi 8 septembre (3e journée)

(07h35) Nouvelle-Zélande - Argentine à Wellington

(10h35) Australie - Afrique du Sud à Perth

Samedi 15 septembre (4e journée)

(07h35) Nouvelle-Zélande - Afrique du Sud à Dunedin

(10h05) Australie - Argentine à Gold Coast

Samedi 29 septembre (5e journée)

(15h00) Afrique du Sud - Australie à Pretoria

(23h10) Argentine - Nouvelle-Zélande à La Plata

Samedi 6 octobre (6e et dernière journée)

(15h00) Afrique du Sud - Nouvelle-Zélande à Soweto

(23h10) Argentine - Australie à Rosario

bpa/gf/grd

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