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USA: record de malades du virus du Nil occidental, qui a fait 41 morts

22/08/2012 03:15 EDT | Actualisé 22/10/2012 05:12 EDT

Le virus du Nil occidental, transmis à l'être humain par des moustiques, a fait 41 morts depuis le début de l'année aux Etats-Unis, sur 1.118 cas recensés, un record de cas depuis sa découverte en 1999, ont indiqué mercredi les autorités sanitaires américaines.

Le nombre de personnes touchées par ce virus, recensées de début 2012 jusqu'à la troisième semaine d'août, pourrait même encore augmenter, a prévenu l'organisme de contrôle des maladies (Center for Disease Control).

"Habituellement, nous observons un pic vers la mi-août, mais cela prend du temps de recenser le nombre de personnes touchées" par le virus et "on s'attend à voir des nouveaux cas dans les prochaines semaines", a expliqué à l'AFP la porte-parole du CDC, Candice Burns Hoffman.

La moitié des cas ont été recensés dans l'Etat du Texas (sud des Etats-Unis), suivi par le Mississippi (sud), la Louisiane (sud), le Dakota du Sud (nord) et l'Oklahoma (sud).

La maladie s'est propagée surtout à Dallas et dans ses environs, où les autorités ont commencé la semaine dernière à pulvériser des pesticides pour l'éradiquer.

Au Texas depuis le début de l'année, le virus a fait 19 morts et touché 537 personnes, selon le CDC. En Louisiane, il a fait 6 morts sur 73 cas recensés.

En 2011, le virus avait fait 43 morts et touché 712 personnes.

Le virus du Nil occidental, identifié pour la première fois en Ouganda en 1937, peut entraîner trois formes de réactions chez les êtres humains. La plupart du temps il passe inaperçu, mais il peut aussi causer des symptômes ressemblant à la grippe, et dans une minorité de cas des complications telles que des méningites et des encéphalites. La maladie peut alors être mortelle.

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