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Le président sud-africain exprime sa tristesse aux mineurs de Marikana

22/08/2012 10:43 EDT | Actualisé 22/10/2012 05:12 EDT

MARIKANA, Afrique du Sud - Le président sud-africain Jacob Zuma a exprimé sa tristesse mercredi devant les employés de la mine de platine de Marikana, où 34 grévistes ont été tués par la police jeudi lors de la fusillade la plus sanglante dans le pays depuis la fin de l'apartheid, en 1994.

«Ce qui est arrivé est très douloureux. Nous pleurons avec vous, chacun de nous», a déclaré le président dans sa langue maternelle, le zoulou.

Les centaines de mineurs et membres de la communauté de Marikana avaient la mine sombre, et personne n'a applaudi le président, comme c'est généralement le cas lors de ses apparitions publiques.

Jacob Zuma a refusé de se rendre sur le lieu même de la tuerie, comme le demandaient les leaders du mouvement de grève. Des centaines de mineurs l'attendaient sur place, mais son convoi ne s'est pas arrêté.

Les employés de la mine ont demandé à Jacob Zuma d'intervenir pour que les 256 grévistes arrêtés soient relâchés temporairement afin d'assister aux cérémonies commémoratives prévues jeudi en mémoire des mineurs tués, mais le président n'a pas répondu à leur demande.

L'Afrique du Sud observe une semaine de deuil depuis lundi pour les 34 grévistes tués par la police, auxquels s'ajoutent dix autres décès survenus à Marikana les 12 et 13 août, dans de premiers affrontements liés à des revendications salariales et à des rivalités syndicales à la mine.

Le mouvement de grève s'est étendu mercredi à au moins deux autres mines de platine d'Afrique du Sud. Une porte-parole de la société Royal Bafokeng, Kea Kalebe, a déclaré qu'environ 400 mineurs manifestaient devant la mine de Rasimone. La mine anglo-américaine de Thembelani est également touchée.

L'Afrique du Sud fournit les trois quarts de la production mondiale de platine.

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