NOUVELLES

La tempête tropicale Isaac pourrait se transformer en ouragan jeudi

22/08/2012 09:55 EDT | Actualisé 22/10/2012 05:12 EDT

La tempête Isaac, qui était mercredi matin à 340 km à l'est de la Guadeloupe et menace potentiellement la convention du parti républicain américain organisée en Floride à partir de lundi, pourrait se transformer en ouragan jeudi, ont annoncé les météorologues américains.

Des alertes ont été lancées dans plusieurs des îles des Caraïbes situées sur la trajectoire estimée d'Isaac, dont la Martinique, la Guadeloupe, Porto Rico et la République dominicaine, rappelle le centre américain de surveillance des ouragans (NHC).

A 12H00 GMT mercredi, Isaac se trouvait à environ 340 km à l'est de la Guadeloupe et se dirigeait vers l'Ouest à une vitesse de 31 kmh, selon le NHC. Ses vents atteignaient la vitesse maximale de 75 kmh.

"Un renforcement (de la tempête) est attendu dans les prochaines 48 heures et Isaac pourrait se transformer en ouragan jeudi", relève le NHC.

S'il continue dans la direction qui est la sienne, Isaac pourrait perturber la convention du parti républicain américain, organisée à partir de lundi à Tampa, en Floride (sud-est).

Des milliers de militants, responsables politiques et élus sont attendus pour quatre jours à cette réunion au cours de laquelle Mitt Romney sera officiellement désigné candidat pour affronter le président démocrate sortant Barack Obama lors de la présidentielle du 6 novembre.

Il est toutefois trop tôt encore pour que les prévisions à cinq jours du NHC puissent déterminer si Isaac arrivera jusqu'à Tampa.

"Il faudrait des conditions +idéales+ pour que cette tempête devienne un ouragan à proximité de Tampa au moment de la convention, mais c'est une des possibilités décrites par nos modèles de prévisions", estimait mardi le météorologue Jeffrey Masters, le NHC soulignant alors qu'il restait encore "beaucoup d'incertitudes".

pb-mdm/sam

PLUS:afp