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Propos de Todd Akin sur le viol: Romney appelle l'élu à retirer sa candidature au Sénat (VIDÉOS)

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Le candidat républicain à la Maison Blanche Mitt Romney a exhorté mardi l'élu de son parti Todd Akin à retirer sa candidature pour un poste de sénateur du Missouri en raison des propos sur le viol qu'il a tenus dimanche et qui ont suscité une violente polémique.

"Les déclarations de Todd Akin étaient offensantes et erronées et il devrait étudier de près quelle conduite adopter dans l'intérêt de notre pays", a estimé M. Romney dans un communiqué. "Aujourd'hui, les habitants du Missouri lui conseillent de se retirer, et je pense qu'il devrait suivre leur avis".

L'élu républicain avait provoqué un tollé aux Etats-Unis en affirmant dimanche qu'une femme victime d'un "véritable viol" tombait rarement enceinte.

Il a présenté mardi ses excuses, refusant toutefois de céder à la pression de son parti pour retirer sa candidature au Sénat en novembre.

Les républicains craignent que ce scandale ne les empêche de récupérer à l'automne la majorité à la chambre haute et n'affecte un peu plus la cote de popularité auprès des femmes, déjà faible, de leur candidat à la Maison Blanche, Mitt Romney.

Selon les règles en vigueur dans l'Etat du Missouri, Todd Akin a jusqu'à mardi à 22H00 GMT pour annoncer s'il renonce à sa candidature. Mais pour l'heure, l'élu, connu pour son opposition farouche à l'avortement y compris en cas de viol, une position également défendue par les organisations chrétiennes ultraconservatrices, refuse de jeter l'éponge.