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USA: le Vatican n'est pas considéré comme l'employeur des prêtres pédophiles

21/08/2012 06:12 EDT | Actualisé 21/10/2012 05:12 EDT

PORTLAND, États-Unis - Le Vatican a remporté une importante victoire judiciaire aux États-Unis. Un juge fédéral de l'Oregon a estimé lundi que le Saint-Siège ne pouvait être considéré comme l'employeur de prêtres pédophiles ni tenu responsable de leurs crimes.

La décision du juge Michael Mosman à Portland pourrait éviter au Vatican d'être poursuivi par des victimes demandant une compensation financière.

Un résidant de la région de Seattle avait porté plainte en 2002 contre le père Andrew Ronan, qui l'aurait agressé à plusieurs reprises à la fin des années 1960. Il a tenté de démontrer que tous les prêtres catholiques étaient des employés du Vatican et que le Saint-Siège était donc responsable de leurs actions.

«Il n'y a pas de faits fondant une réelle relations d'employé à employeur entre le père Ronan et le Saint-Siège», a tranché le juge Mosman.

L'avocat du plaignant, Jeff Anderson, a déclaré qu'il ferait appel. L'accusation faisait valoir que le Vatican était l'employeur puisqu'il pouvait promouvoir les prêtres, les déplacer, les renvoyer ou modifier leur formation.

L'avocat du Vatican, Jeff Lena, a estimé que cette affaire réglait la question de la responsabilité du Saint-Siège pour les actes des prêtres.

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