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États-Unis: un élu républicain présente ses excuses pour ses propos sur le viol

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L'élu républicain qui a provoqué un tollé aux Etats-Unis en affirmant qu'une femme victime d'un "véritable viol" tombait rarement enceinte a présenté mardi ses excuses dans un clip vidéo sous la pression de son parti.

Le représentant ultraconservateur du Missouri (centre) Todd Akin apparaît dans un clip de 30 secondes où il lance, le regard sombre à la caméra: "Le viol est un acte abominable (...) J'ai utilisé les mauvais mots de la mauvaise façon et, pour cela, je présente mes excuses".

Akin, actuellement membre de la commission des Sciences de la Chambre des représentants, avait déclaré dimanche sur la chaîne KTVI : "De ce que j'entends de la bouche des docteurs, la grossesse après un viol est très rare (...). S'il s'agit d'un véritable viol, le corps de la femme essaie par tous les moyens de bloquer tout ça".

Ces déclarations ont scandalisé la classe politique, jusque dans les rangs de son propre parti, et poussé l'élu à revenir sur ses propos et présenter une première fois ses excuses lundi.

Dans le clip diffusé mardi, il ajoute: "En tant que père de deux filles, je réclame la justice pour les prédateurs; mon coeur est plein de compassion pour les victimes d'agressions sexuelles et je prie pour elles".

"Le fait est que le viol peut conduire une femme à être enceinte. La vérité est que le viol fait de nombreuses victimes", dit-il encore, ajoutant: "L'erreur que j'ai commise était dans les mots, pas dans le coeur, et je demande pardon".

Sa déclaration initiale a remis en lumière la question de l'avortement, sujet permanent de conflit aux Etats-Unis, exacerbé par les enjeux électoraux de la présidentielle du 6 novembre.

L'élu fait désormais l'objet de pressions croissantes à l'intérieur de son propre parti pour retirer sa candidature à la course sénatoriale.

Mais pour l'heure, Todd Akin, connu pour son opposition farouche à l'avortement y compris en cas de viol, une position également défendue par les organisations chrétiennes ultraconservatrices, est toujours candidat au poste de sénateur qu'il compte ravir à l'actuelle sénatrice démocrate du Missouri, Claire McCaskill.

Le candidat républicain à la Maison Blanche Mitt Romney, ainsi que son colistier Paul Ryan, avaient immédiatement pris leur distance dimanche avec ses commentaires. L'un des hauts responsables du parti, Reince Priebus, a quant à lui lancé que ces remarques étaient "biologiquement stupides" et que si c'était lui il se retirerait tout simplement de la course sénatoriale.

Selon une étude de 1996 réalisée par le Journal américain de gynécologie et d'obstétrique, environ 32.000 grossesses chaque année aux Etats-Unis sont le résultat d'un viol.

mlm/sam/jca

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