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Décès du premier ministre éthiopien Meles Zenawi

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MELES ZENAWI HEALTH
AP

ADDIS ABEBA (Sipa) — Le Premier ministre éthiopien Meles Zenawi, qui dirigeait le pays d'une main de fer, est mort dans la nuit de lundi à mardi à l'âge de 57 ans, a-t-on appris mardi auprès des autorités. Il n'était pas apparu en public depuis deux mois.

Meles est mort lundi vers minuit après avoir contracté une infection, selon la télévision publique. Hailemariam Desalegn, qui avait été nommé vice-Premier ministre et ministre des Affaires étrangères en 2010, dirige désormais le gouvernement.

Meles Zenawi n'était plus apparu en public depuis environ deux mois. Mi-juillet, son absence lors d'un sommet des chefs d'Etat et de gouvernement de l'Union africaine à Addis Abeba avait entraîné des rumeurs sur son état de santé. Les autorités éthiopiennes avaient affirmé que le Premier ministre était "en très bonne" santé et reprendrait bientôt ses fonctions.

Né le 8 mai 1955, Meles Zenawi était devenu président en 1991 après avoir participé au coup d'Etat contre la junte militaire de Mengistu Hailé Mariam, responsable de plusieurs centaines de milliers de morts. Il avait pris la tête du gouvernement en 1995.

Considéré comme un allié des Etats-Unis dans la guerre contre le terrorisme, il dirigeait l'Ethiopie d'une main de fer et était dans le collimateur des organisations de défense des droits de l'Homme. Elles lui reprochent notamment d'avoir utilisé la torture et la détention arbitraire contre des opposants.

"Je pense que sur le plan des droits de l'Homme, son héritage sera beaucoup plus discutable" que sur le plan économique, a réagi Leslie Lefkow, directrice adjointe de Human Rights Watch en Afrique. Elle a plaidé pour que ses successeurs saisissent cette "opportunité que représente sa mort pour amener l'Ethiopie vers un style de leadership plus favorable sur le plan des droits de l'Homme et réformateur".

Lors de son élection en 2005, alors que l'opposition semblait marquer des points, Meles avait renforcé la sécurité dans tout le pays, déclarant l'état d'urgence le soir du scrutin et interdisant les rassemblements publics. Dans le même temps, son parti, le Front démocratique révolutionnaire du peuple éthiopien (FDRPE), avait revendiqué la victoire. Ses opposants l'avaient accusé d'avoir truqué l'élection et des manifestations avaient éclaté. Plusieurs centaines de personnes avaient été tuées, et des milliers d'autres emprisonnées.

En 2010, il avait remporté un nouveau mandat de cinq ans avec 99% des voix lors d'une élection qui ne respectait pas, selon les observateurs internationaux, les règles internationales.

Sous Meles Zenawi, l'Ethiopie a enregistré des avancées dans le secteur de l'éducation, avec la construction de nouvelles écoles et universités. Les femmes ont acquis de nouveaux droits. Et au milieu des années 2000, le pays a connu une croissance économique forte. Mais malgré ces progrès, il dépend fortement de l'agriculture, qui représente 85% des emplois. Le revenu par habitant est d'environ 1.000 dollars seulement, soit environ trois dollars par jour.

Ses mandats ont également été marqués par le conflit avec l'Erythrée voisine entre 1998 et 2000, ainsi que des interventions militaires en Somalie, en 2009 et début 2012.

ir/AP-v117

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