LOS ANGELES, États-Unis - Le réalisateur Tony Scott aimait rouler vite en voiture ou en moto et créer des scènes d'action mémorables. Il prévoyait même faire une suite à son plus grand succès, «Top Gun».

Pourtant, son corps a été retiré dimanche des eaux du port de Los Angeles par la police quelques heures après qu'il eut arrêté son automobile sur le pont Vincent Thomas et sauté dans le vide.

La mort de l'homme de 68 ans a stupéfié ses amis et ses fans, poussant Hollywood à s'interroger sur les raisons qui l'avaient mené à se précipiter dans le vide.

Selon Craig Harvey, le chef des opérations du bureau du coroner de Los Angeles, le cinéaste a laissé dans sa voiture et à un autre endroit des notes destinées à ses proches.

Sa mort est considérée comme un suicide, mais il faudra sans doute plusieurs jours pour déterminer la cause et les circonstances exactes de la mort à la suite de l'autopsie prévue lundi.

«La famille demande que l'on respecte son intimité en ce moment difficile», a déclaré un porte-parole du disparu et de son grand frère, le réalisateur et producteur Ridley Scott.

Né en Grande-Bretagne, Tony Scott a réalisé plus d'une quinzaine de films dans sa carrière, dont «Top Gun», «Crimson Tide» et «Days of Thunder», et travaillé avec Tom Cruise, Denzel Washington, Robert Redford et Will Smith.

M. Cruise, qui a joué dans «Top Gun» et avait confirmé plus tôt cette année qu'il planchait sur la suite avec M. Scott, a affirmé qu'il avait perdu un grand ami.

«C'était un visionnaire dont l'influence sur le cinéma n'est pas mesurable, a écrit l'acteur dans un communiqué. Toutes mes pensées accompagnent sa famille.»

Tony Scott et son frère collaboraient souvent sur les plateaux de tournage, en plus de posséder leur propre boîte de production. Leur entreprise produit notamment les populaires téléséries «Numb3rs» et «The Good Wife».

Le disparu disait souvent que la réalisation était sa plus grande source de sensations fortes.

«Réaliser est le plus gros risque que j'ai pris. C'est la chose la plus terrifiante et la plus dangereuse que vous pouvez faire dans votre vie», avait-il confié en entrevue en 1995.

«Les moments les plus terrifiants de mon existence ont été les premiers matins de tournage de tous mes films. C'est la peur d'échouer, de perdre la face et un sentiment de culpabilité parce que tout le monde a placé sa confiance en vous et que nous n'arrivez pas à livrer la marchandise.»

Tony Scott laisse derrière lui sa femme, l'actrice Donna Scott, et deux fils jumeaux.

Les bandes-annonces de quelques-uns de ses films:
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  • Les Prédateurs, 1983, avec Catherine Deneuve

  • Top Gun, 1986

    Top Gun, 1986, avec Tom Cruise et Val Kilmer

  • Le Flic de Bervely Hills, 1987

    Le Flic de Bervely Hills, 1987, avec Eddy Murphy

  • Jour de Tonnerre, 1990

    Jour de Tonnerre, 1990, avec Tom Cruise

  • Le Dernier Samaritain, 1991

    Le Dernier Samaritain, 1991, avec Bruce Willis

  • True Romance, 1993

    True Romance, 1993, avec Christian Slater et Patricia Arquette, sur un scénario de Quentin Tarantino

  • USS Alabama, 1995

    USS Alabama, 1995, avec Denzel Washington et Gene Hackman

  • Ennemy of the State, 1998

    Ennemy of the State, 1998, avec Will Smith et Gene Hackman

  • Spy Games, 2001

    Spy Games, 2001, avec Robert Redford et Brad Pitt

  • Man On Fire, 2004

    Man On Fire, 2004, avec Denzel Washington

  • Domino, 2005

    Domino, 2005, avec Keira Knightley et Mickey Rourke

  • Déjà vu, 2006

    Déjà vu, 2006, avec Denzel Washington

  • L'Attaque du métro 123, 2009

    L'Attaque du métro 123, 2009, avec Denzel Washington et John Travolta

  • Unstoppable, 2010

    Unstoppable, 2010, avec Denzel Washington

Quelques réactions sur Twitter à sa mort:
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  • Ron Howard

    "Il n'y aura plus jamais de films de Tony Scott. Jour tragique." - Ron Howard, réalisateur américain

  • Michael Moore

    "True Romance. La scène avec Christopher Walken et Dennis Hopper dans le dépôt ferroviaire est un classique. Repose en paix, Tony Scott." - Michael Moore, réalisateur documentariste américain

  • Tim Roth

    "Repose en paix Tony Scott... Tu m'as fait marrer mon pote. Un homme bon." - Tim Roth, acteur anglais

  • Jon Favreau

    "Très triste nouvelle. Sincères condoléances à sa famille et amis" - Jon Favreau, acteur et réalisateur américain (Iron Man)

  • Joe Carnahan

    "j'ai eu extrêmement de chance dans ma carrière. Une carrière que je n'aurais pas pu avoir sans la persévérance, l'amour, et le soutien acharné de Tony Scott." Joe Carnahan, réalisateur américain (L'Agence tous risques)

  • edgarwright

    "Vous allez me manquer, Monsieur Scott." - Edgar Wright, réalisateur anglais (Shaun of the dead)

  • Richard Kelly

    "Tony Scott a été le meilleur des mentors. Quand il voyait quelque chose de punk rock qui pouvait s'insérer dans le système... il bondissait dessus." - Richard Kelly, réalisateur américain (Donnie Darko)

  • Elijah Wood

    "Horrible nouvelle. Repose en paix." - Elijah Wood, acteur américain

  • Gilles Jacob

    Gilles Jacob, président du Festival de Cannes

  • THIERRY FREMAUX

    Thierry Frémaux, délégué général du Festival de Cannes

  • THIERRY FREMAUX

    Thierry Frémaux, délégué général du Festival de Cannes

  • Riad Sattouf

    Riad Sattouf, dessinateur, réalisateur

  • Chistophe Narbonne

    Christophe Narbonne, critique de cinéma

  • Jacky Goldberg

    Jacky Goldberg, critique de cinéma

  • Jean-Luc Lemoine

    Jean-Luc Lemoine, humoriste