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Après Curiosity, la NASA va lancer un nouveau robot sur Mars en 2016

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INSIGHT MARS
AP

Deux semaines après avoir fait atterrir avec succès son robot Curiosity sur Mars, la Nasa a annoncé lundi qu'elle enverrait un nouveau robot sur la Planète Rouge en 2016, pour en étudier les profondeurs et tenter d'en savoir plus sur l'évolution des planètes rocheuses.

Contrairement à Curiosity, un véhicule à six roues qui va arpenter durant deux ans dans le cratère martien de Gale à la recherche d'éventuelles traces de vie passée, le nouveau robot, baptisé InSight, ne sera pas mobile.

Après son atterrissage, prévu en septembre 2016, il sera chargé de forer "dans les profondeurs de Mars pour découvrir pourquoi la Planète Rouge a évolué de façon si différente de la Terre", précise la Nasa dans un communiqué.

Comme Curiosity, InSight sera conçu et fabriqué au Jet Propulsion Laboratory (JPL) de Pasadena, en Californie, mais pour un coût bien moindre: 425 millions de dollars --contre 2,5 milliards pour Curiosity.

La mission devra également déterminer si le coeur de Mars est solide ou liquide et pourquoi sa surface n'est pas composée de plaques tectoniques mouvantes comme la Terre.

"La connaissance détaillée de l'intérieur de Mars, et sa comparaison avec la Terre, aideront les scientifiques à mieux comprendre comment les planètes rocheuses se forment et évoluent", précise la Nasa.

"L'exploration de Mars est l'une des priorités de la Nasa et le choix d'InSight garantit que nous allons continuer à déchiffrer les mystères de la Planète Rouge pour y poser les bases d'une future mission habitée", déclare dans le communiqué Charles Bolden, le patron de la Nasa.

La mission sera réalisée en collaboration avec le Centre National d'Etudes Spatiales (CNES) en France et le Centre Aérospatial allemand, qui auront chacun la charge d'un des instruments scientifiques embarqués sur InSight.

Le CNES, à la tête d'un consortium international, fabriquera un outil de mesure des mouvements sismiques, tandis que les Allemands mettront au point un instrument visant à mesurer la température dans les profondeurs de Mars.

Le JPL assurera la conception et la fabrication des autres instruments, notamment un bras télécommandé et deux caméras.

rr/mdm

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