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40 cas de légionellose à Québec: les autorités vont aller inspecter les édifices

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MONTRÉAL - Alors que d'autres cas de légionellose ont été enregistrés, la Direction de santé publique de la Capitale-Nationale et la Ville de Québec entreprendront mardi matin une inspection des édifices abritant les tours de refroidissement qu'elles croient être à la source du problème.

Les secteurs du Vieux-Québec et de la Basse-Ville de Québec sont aux prises avec une éclosion de légionellose, une infection bactérienne, depuis le 17 juillet.

À ce jour, 40 cas ont été répertoriés, dont trois décès, a précisé lundi le docteur François Desbiens, directeur régional de santé publique, au cours d'une conférence téléphonique.

La bactérie se développe dans l'eau stagnante des tours de refroidissement utilisées dans les grands édifices avant de circuler dans le système de climatisation. De là, elle se propage dans l'air sous forme de fines gouttelettes. C'est en inhalant ces gouttelettes qu'une personne peut être contaminée.

Des lettres ont déjà été adressées aux propriétaires des édifices visés de trois étages ou plus, leur demandant de nettoyer leur tour de refroidissement et de désinfecter le tout. Les autorités n'ont toujours pas trouvé la source du problème.

Comme d'autres cas ont été recensés depuis, la Ville et la Direction de santé publique ont décidé d'entreprendre une visite des édifices concernés, afin d'y faire un prélèvement d'eau et de l'analyser. Il y a 22 tours de refroidissement dans la zone visée et 19 autres si on élargit le périmètre.

«Il y a eu des interventions réalisées et, malgré cela, ça se poursuit, a expliqué le docteur Desbiens. Donc là, il faut aller un cran plus haut dans le niveau d'intervention. Mais plutôt que d'interpeller volontairement comme on l'a fait à l'époque... les pouvoirs de la Ville permettent aux inspecteurs de rentrer dans les bâtiments pour vérifier la conformité avec le règlement sur la salubrité et la Loi de santé publique me permet d'ordonner des visites, mais, surtout, la désinfection et le nettoyage, pour pouvoir faire en sorte d'aller plus loin.»

Les autorités prévoient avoir terminé leur inspection vendredi.

L'inhalation de gouttelettes d'eau contaminée n'entraîne pas de problème chez une personne en bonne santé. Une personne dont le système immunitaire est affaibli ou un gros fumeur peut toutefois être affecté par la légionellose. Les symptômes sont une fièvre persistante et des difficultés respiratoires.

Le docteur Desbiens a souligné qu'habituellement, les autorités relèvent deux ou trois cas de légionellose par année.

Il a précisé que la moyenne d'âge des 40 personnes atteintes était de 62 ans, et qu'on compte deux hommes pour une femme. Pour ce qui est des trois décès, il s'agit de deux hommes et d'une femme.

«Ce sont des gens qui résidaient chez eux, à domicile. La plupart avaient une maladie chronique ou étaient de gros fumeurs. On a deux ou trois cas plus jeunes, qui n'avaient pas de facteurs de risque contributifs, si ce n'est que de travailler ou de vivre dans le quadrilatère concerné. Mais la grande majorité des cas avaient des maladies chroniques», a résumé le docteur Desbiens.

Fait à noter, la Ville de Québec a fait le ménage dans sa propre cour, s'assurant que les quatre édifices qu'elle possède dans le périmètre n'étaient pas la source de l'infection, a précisé Chantale Giguère, directrice générale adjointe à la sécurité publique pour la Ville de Québec.

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