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Grèce: un incendie de forêt ravage 7000 hectares dans l'île de Chios

20/08/2012 08:53 EDT | Actualisé 20/10/2012 05:12 EDT

ATHÈNES, Grèce - D'importants moyens humains et matériels étaient mobilisés lundi pour lutter contre un incendie qui a déjà ravagé 7000 hectares de végétation et de terres agricoles en trois jours sur l'île de Chios, dans l'est de la Grèce.

Selon les autorités locales, le vent violent rend difficile l'extinction du brasier d'origine indéterminée, qui s'est déclaré peu après 2 h du matin samedi. Quelque 230 pompiers, 80 soldats et une cinquantaine de volontaires luttent contre les flammes, avec l'appui d'avions bombardiers d'eau, d'hélicoptères et de 50 véhicules.

L'île de Chios, située près de la Turquie, est célèbre pour ses arbres qui produisent une résine parfumée très utilisée dans la confiserie et les cosmétiques. Les flammes ont détruit un grand nombre de ces résineux, tandis que les apiculteurs locaux déplorent la perte de 60 pour cent de leurs ruches.

Onze incendies étaient actifs lundi en Grèce, dont un dans l'île d'Andros, dans l'archipel des Cyclades, en mer Egée. Deux touristes français soupçonnés d'avoir déclenché l'incendie ont été interpellés. Les pompiers n'ont pas précisé comment le feu s'était déclaré.

Les incendies de forêt font des ravages en Grèce tous les étés. En août 2007, ils avaient fait 63 morts et détruit des dizaines de milliers d'hectares dans le centre et le sud du pays.

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