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Australie: débat d'un texte d'excuses à un athlète soutien du "Black Power"

20/08/2012 07:00 EDT | Actualisé 20/10/2012 05:12 EDT

Le Parlement australien devait débattre lundi d'un texte visant à présenter des excuses à l'athlète Peter Norman, qui avait soutenu le geste des deux Américains en faveur du "Black Power" sur le podium aux JO-1968 de Mexico, pour le traitement dont il avait été l'objet ensuite.

Lors de la cérémonie protocolaire du 200 m, Tommie Smith et John Carlos, respectivement 1er et 3e, avaient levé leur poing ganté de noir pendant l'hymne américain, en signe de protestation contre la discrimination raciale.

L'Australien Norman, médaillé d'argent, était monté à leurs côtés sur le podium et portait un badge avec l'inscription "Projet olympique pour les droits de l'homme", en soutien de leur geste. "Je suis avec vous", leur avait-il dit.

Le texte débattu au Parlement contient des excuses posthumes à Norman, décédé d'une crise cardiaque en 2006 à l'âge de 64 ans, "dont l'engagement courageux en faveur de l'égalité raciale l'a empêché de concourir aux jeux Olympiques suivants", selon le député Andrew Leigh.

Ce texte reconnaît "le tort de l'Australie de ne pas avoir sélectionné Norman pour les JO-1972 de Munich, alors qu'il s'était qualifié à plusieurs reprises, et le rôle fort joué par Norman dans la conquête de l'égalité raciale", ajoute M. Leigh, qui estime que son pays "n'a pas bien agi vis-à-vis de lui".

Le Comité olympique australien (AOC) a lui affirmé que Norman n'avait pas été "puni" pour son soutien à l'action de Smith et Carlos.

"Il n'a pas été banni par l'AOC, a assuré un porte-parole de l'organisation. Sa non-sélection aux JO-1972 n'a rien à voir avec l'incident de Mexico quatre ans auparavant".

Selon l'historien du sport australien Harry Gordon, il avait été demandé à Norman à l'époque de faire attention à ses prises de positions publiques, mais le sprinteur n'avait pas été sanctionné.

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