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ProTour/Cyclassics - Cavendish pour se relancer après son échec olympique

17/08/2012 01:12 EDT | Actualisé 17/10/2012 05:12 EDT

Le rêve olympique envolé, le Britannique Mark Cavendish tentera dimanche d'entrer au palmarès de la Cyclassics, seule épreuve du ProTour disputée en Allemagne, où il retrouvera le maillot vert du Tour de France, le Slovaque Peter Sagan.

"C'est le plateau le plus fort jamais réuni au départ" de cette course, s'est réjoui Erik Zabel, ancien sprinteur de l'élite cycliste devenu directeur sportif de l'épreuve hambourgeoise.

Cavendish et Sagan prétendront à la succession du Norvégien Edvald Boasson Hagen, vainqueur de l'édition 2011 en battant au sprint l'Allemand Gerald Ciolek, au terme des 217 km de course.

"Le tracé me convient, j'ai souvent été aux avant-postes mais il m'a toujours manqué un petit quelque chose à l'arrivée", regrettait Ciolek, qui a également terminé 3e en 2007 et 2009.

Le coureur de QuickStep, 25 ans, représentera avec Andre Greipel, lauréat de trois étapes au Tour de France, les meilleures chances de voir enfin un Allemand succéder à Erik Zabel, vainqueur en 2001.

Malgré la rampe du Waseberg à gravir trois fois, l'épreuve a régulièrement couronné un puncheur depuis sa première édition en 1996.

Les cinq derniers vainqueurs:

2011: Edvald Boasson Hagen (NOR)

2010: Tyler Farrar (USA)

2009: Tyler Farrar (USA)

2008: Robbie McEwen (AUS)

2007: Alessandro Ballan (ITA)

sg/gv

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